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10絶滅した北米の哺乳類

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10絶滅した北米の哺乳類

彼らが絶滅する前に、北アメリカに住んでいるいくつかのかなり興味深い生き物がいました。 実際、北米にはかつてラクダ、巨大なアルマジロの生き物、巨大なナマケモノが生息していました。 研究者たちは以前、彼らの死を最初のアメリカ人である古インディアンの流入に帰した。 しかし、新しい研究によれば、気候変動と環境変化が代わりに責任を負っています。

いずれにせよ、10の絶滅した北米の哺乳類と、それらをそのような魅力的な生き物にした理由を見てみましょう。

1.マンモス

マンモスは現代の象よりも耳が短かった。

マンモスは、羊毛の哺乳類が出現する前に何百万年もの間存在していました。 その結果、彼らは人間が最初に惑星に現れた更新世と完新世の時代に住んでいました。 マンモス(マンモス)170万年から120万年前に北米にやって来ました。 氷の季節には、哺乳類の背中に脂肪のこぶがあり、栄養分と暖かさを与えた可能性があります。 マンモスは、マストドンよりも、今日のゾウ、特にアジアゾウとより多くの共通点を持っていることに注目するのは興味深いことです。

2.北米のマストドン

マストドンはマンモスのように毛皮で覆われていました。

多くの場合、マストドンとマンモスは互いに混同されています。 彼らは両方とも北アメリカの先史時代の平原に住んでいる大きくて毛むくじゃらの象なので、これはかなり理解できます。 羊毛のマンモスのように、マストドンも更新世の北アメリカでそれらを暖かく保つ毛むくじゃらの髪の厚いコートを持っていました。 さらに、彼らはマンモスのいとこほど洗練されていませんでした。 たとえば、マストドンには、落葉樹や針葉樹からの葉、小枝、枝を砕くのに役立つ円錐形の尖頭を持つ臼歯がありました。 また、マンモスよりも少し短いですが、どちらの種も7〜14フィート(2〜4メートル)の高さに成長しました。

3.キャメロップ

約300万年から400万年前、キャメロップは北アメリカ西部のほとんどを覆っていました。

ラクダは北アメリカ西部からの絶滅した大きなラクダで、360万年前から11、700年前まで存在していました。 しかし、ミシシッピ川を越えて、キャメロップの記録はありません。 約4500万年前、ラクダ科は始新世の間に北アメリカで進化しました。 大人のキャメロップは身長約7フィート(2.2メートル)、体重1,764ポンド(800キログラム)でした。

4.北米の馬

ヨーロッパの入植者が初めてアメリカ大陸に馬を紹介したと考えられています。 しかし、真実はあなたが考えるかもしれないものとは正反対です。 古代の馬は、約11,000年前の最終氷河期の終わりに絶滅するまで、約5,000万年前に北米を歩き回っていました。 北米で馬とロバが死んだにもかかわらず、彼らはユーラシア大陸とアフリカでなんとか生き残った。それが馬が今日もここにいる理由を説明している。

5.ダイアウルフ

ダイアウルフは、オオカミ、コヨーテ、ジャッカル、飼い犬を含むカニス属グループの中で最大のものです。

ゲーム・オブ・スローンズはダイアウルフの品種を発明しませんでした。 北米では、それらは実際に存在していました。 ダイアウルフは約13、000年前に絶滅しましたが、その骨はカリフォルニアのラブレアタールピットとワイオミングのナチュラルトラップ洞窟に豊富にあります。 約570万年前、ダイアウルフはオオカミから分裂し、イヌ科のオオカミの遠い親戚になりました。

私たちの次の絶滅した北米の哺乳類は、かつては国中で最も一般的に見られたクマです。

6.ショートフェイスベア

約11、000年前、ショートフェイスベアは北米に生息していました。

その名前にもかかわらず、この巨大なクマについては何も短いことはありませんでした。 しかし、腕や脚が長いのに比べると、顔が短いように見えました。 生き残るためには、これらのクマは毎日約35ポンドの肉を消費しなければならなかったでしょう。 それはかなりのダイエットです! その存在の最盛期には、ショートフェイスベアは北米で最も一般的なクマでした。

7.グリプトドン

人間による過剰狩猟は、最後の氷河期の直後に最後のグリプトドンを死に至らしめました。

グリプトドンとして私たちが知るようになった生き物は、その遠い親戚であるアルマジロの巨大なバージョンのように見えました。 グリプトドンの殻は、アルマジロのように骨のプレートでできていました。 南アメリカから、装甲された1トンの生き物は、おそらくパナマ地峡を越えて北アメリカに移動しました。 グリプトドンは、約200万年前に現在のテキサス州とフロリダ州の沿岸で繁栄しました。 しかし、草食動物は1万年前から絶滅した北米の哺乳類です。

8.アメリカンチーター

アメリカンチーターは、最後の氷河期の前に北アメリカに住んでいました。 その骨はウェストバージニア州からアリゾナ州、さらにはワイオミング州まで発見されています。

化石化した遺跡によると、数千年前、ユキヒョウのようなチーターがアメリカのトリッキーな地形でシロイワヤギを狩りました。 この大きな猫はアメリカンチーターとして知られていました(Miracinonyx trumani)、しかしそれは今日もう生きていません。 アメリカンチーターは現代のクーガーと密接に関係しています。 しかし、現代のチーターと比較すると、アメリカンチーターの身長は約2.75フィート(0.85メートル)、体重は約156ポンド(70キログラム)でした。

9.ジャイアントビーバー

巨大なビーバーは、これまで北米に住んでいた最大の齧歯動物でした。

ャイアントビーバー(Castoroides ohioensis)はかつて北米で発見されました。 この動物は、最終氷河期中およびその後に北米に生息するメガファウナまたは巨大動物の一部でした。 この齧歯動物は、北米でこれまでに見つかった最大のものでした。 サイズはツキノワグマに匹敵しました。 水生植物を食べる動物である巨大なビーバーは、湖や池に住んでいました。 ジャイアントビーバーは、現代のビーバーの古代の祖先です。

10.地上性ナマケモノ

巨大なナマケモノは、南北アメリカの氷河期に住んでいました。

巨大なナマケモノは約3500万年前に南アメリカで進化しました。 彼らは約800万年前に北米に移住したと推定されています。 大氷河期としても知られる更新世の間に住むことに加えて、巨大なナマケモノは川や湖に沿った森に住むことも好みました。 地上性ナマケモノは主に植物を食べていたので、草食動物でした。

これらのナマケモノもかなり巨大だったことに注意することも重要です。 Megalonyxナマケモノは、高さが約9.8フィート(3メートル)に達し、成熟時の体重が最大2,205ポンド(1,000キログラム)であると推定されています。

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