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ワニのように見える卵を産む古代の捕食者に会いましょう

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ワニのように見える卵を産む古代の捕食者に会いましょう

先史時代の両生類はいくつかの地質学的時代に存在し、時間とともに進化しました。 さまざまな形や大きさの両生類は、その環境で繁栄しました。 最も古い両生類はIchthyostegeliaでした。 イクチオステゲリアは約3億6300万年前のデボン紀後期に存在し、現代のサンショウウオに例えられました。

すぐに、これらの最高の両生類は石炭紀に、より水生のLepyspondyiiに置き換えられました。 これらの両生類は鎌形の頭を持っていたため、水中での生活に傾倒していました。 そして徐々に、これらの古代の生き物はデボン紀から石炭紀、二畳紀に進化しました。

ペルム紀には、陸生動物の拡大が見られ、同時に両生類の数が急増しました。 古代の動物は三畳紀初期まで存在していました。 これらの古代の動物の中には、ペルム紀に存在した産卵および略奪的な両生類であるエリオプスが含まれていました。

エリオプスは、ペルム紀に存在した古代の両生類です。

説明とサイズ

「エリオプス」はギリシャ語で「引き抜かれた顔」を意味します。 これは、動物の頭蓋骨の大部分が目の前にあったためです。 エリオプスは、水陸両用分椎目と呼ばれる絶滅した属に属しています。 この属の種の中には、ペルム紀初期に存在したEryopsmegacephalusがあります。

体長に関しては、Eryopsの長さは約1.5〜2.0メートル(4.9〜6.6フィート)でした。 それらの中で例外的なものは3m(9.8ft)まで成長する可能性があります。 大人のエリオプスの体重は約440ポンド(200キログラム)でした。 そのような体の大きさで、エリオプスは間違いなくその期間中に最大の動物でした。

エリオプスは、その広くて平らな表面と相まって、約2フィートの長さの比例して大きな頭蓋骨を持っていました。 より良い視覚化のために、Eryopsの頭蓋骨は現代のワニに例えることができます。 エリオプスの頭蓋骨は、カエルに見られるものと同様のいくつかの湾曲した歯を収容する広い口を持っていました。

エリオプスは、ペルム紀のほとんどの動物よりも大きくて丈夫な体を持っていました。 それらの骨格構造には、大きく、固く、重度に骨化した骨が含まれていました。 彼らの前肢は非常に効率的で、いくつかの筋肉の付着がありました。 興味深いことに、エリオプスの肩甲帯は頭蓋骨に取り付けられていませんでした。 これは彼らに幅広い機動性を与えました。

これらの古代両生類の後肢も巨大で、いくつかの筋肉がありました。 彼らの後肢は背側に突き出て、背骨とのつながりを形成しました。 エリオプスの後肢は、体重を効率的に支え、積極的な推進力を与える構造を持っていました。 それらの3つの仙骨(腸骨、坐骨、恥骨)は、寛骨臼という一点で関節運動し、大腿骨とも関節運動します。

エリオプスは何を食べましたか?

エリオプスは貪欲で肉食的な捕食者でした。 動物は水生と陸生の両方の獲物を食べました。 動物は、ペルム紀に存在した魚、小さな両生類、小さな爬虫類を狩り、食べていたに違いありません。

エリオプスは迷歯亜綱の歯列のため、効率的に食事を最大化することができました。 彼らの迷歯亜綱の歯列は、彼らが迷路の歯であり、エナメル質が折りたたまれた歯を持っていたことを意味しました。 これらの古代の略奪的な両生類の歯は、その形状と断面のためにストレスに適応する可能性があります。 彼らの口の屋根は、いくつかの骨の突起によって保護された3対の逆牙によって固定されています。

科学者たちは、これらの牙が嚥下中にぬるぬるしたとらえどころのない獲物を捕まえるために使用されたと信じています。 彼らのあごにも広い隙間がありました。 これらの適応機能は、Eryopsが慣性モードの給餌を実践したことを示しています。 慣性摂食モードとは、生き物が獲物を口で囲み、前方に押し出して獲物をさらに力強く口の中に押し込むモードです。

エリオプスはいつどこに住んでいましたか?

エリオプスは、ペルム紀に存在した原始的な両生類です。 これは恐竜が登場するずっと前の約2億7000万年前のことです。

エリオプスは主に北アメリカに沼地の住人として住んでいました。 他の両生類と同様に、エリオプスは乾燥や乾燥を防ぐために殻のない卵を水中に産む必要があったため、水域の近くで主宰しました。 エリオプスは、池、小川、川の周りの低地に生息していました。 これにより、小さな水生動物の餌付けが容易になりました。

エリオプスの脅威と捕食者

エリオプスに挑戦した主な脅威は、ペルム紀の自然災害でした。 ペルム紀の干ばつの期間は、水域とその周辺を乾燥させた可能性があります。 これは、Eryopsが自分の卵と若い卵を保存するという問題に直面していたことを意味します。

その結果、エリオプスは陸上での食料を求めて他の激しい肉食動物と競争しなければなりませんでした。 エリオプスはペルム紀の最も悲惨な捕食者の1人でしたが、それでも彼らには捕食者がいました。 ディメトロドンのような大きくて動きの速い陸上動物はペルム紀に存在し、エリオプスを捕食していたでしょう。

また、原始的なオルタカントゥスサメのような巨大な水生動物は、水中で遭遇したエリオプスを攻撃したに違いありません。

ディメトロドンは動きの速い陸生動物で、おそらくエリオプスを捕食していました。

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エリオプスの化石はどこで見つかりましたか?

Eryops megacephalusの化石は、アメリカ合衆国のTexasRedBeds累層の岩石から回収されました。 放射性炭素年代測定は、これらの化石が約2億9500万年前に存在した動物に属していたことを示しました。

1950年代には、Eryopsavinoffiと呼ばれるEryopsの別の種に属する古い化石も正確な場所で発見されました。 当初、科学者はそれをGlaukerpeton属に分類しました。 しかし、さらなる研究により、化石はエリオプスといくつかの類似点があることが示されたため、分椎目属に分類されました。

エリオプスに属する頭蓋骨は、2005年にニューメキシコ州のエルコブレキャニオン層のペンシルバニアン上部の時代の岩石で発見されました。

エリオプスはどのように繁殖しましたか?

両生類の繁殖様式は、このグループの動物について進化していない唯一のもののようです。 現代の両生類のように、エリオプスは水中で交尾し、この水または卵に涼しい環境を提供する他の湿った地域に、柔らかく殻のない卵を産みました。

これは、体外受精が両生類の最初からの繁殖様式であったことを裏付けています。 体外受精では、雌は水または湿った環境に卵のクラスターまたはストリングを堆積させます。 男性は精子を卵子に放出して、ほぼ即座に受精させます。 これらの受精卵は、後でサポートのために植物に付着します。

テキサスでは、エリオプスの卵の化石が発見されました。 これらの化石には殻がなく、粘液コーティングや卵黄膜などのかなりの部分がありました。 科学者たちは、エリオプスが陸上で交配し、体内受精さえ行った可能性があることを証明するために、いくつかの推測を考案しました。 これらの推測は、ペンシルベニアで見つかったいくつかの化石について行われた研究に基づいていました。

それにもかかわらず、発見された標本の幼虫と幼虫の残骸は、それらの変態が一貫したプロセスであり、動物が成熟する前にいくつかの物理的段階を経なければならなかったという事実を裏付けています。 予想通り、エリオプスの幼虫期は、成熟するにつれて退行する鰓を伴う骨格の形成が不十分でした。

幼いエリオプスは、間隔を空けた穴と広い尾根に発達した頭蓋骨を持っていました。 手足や肋骨も発達が不十分でしたが、骨化により徐々に強くなりました。 その後、これらの幼生の両生類は、完全に発達した体を持つ成体のエリオプスに成長します。

エリオプスはどのようにして絶滅したのですか?

エリオプスは、地球の歴史の中で最も壊滅的な絶滅の間に一掃されました。 これは約2億5200万年前に起こった二畳紀の絶滅です。 ペルム紀の絶滅は、ペルム紀の終わりを示しました。 その絶滅は大規模な災害であり、陸上の生命の70%以上、水生生物の約95%が全滅しました。 ペルム紀の絶滅は、恐竜が地球に出現するずっと前に起こりました。

ペルム紀の絶滅の原因は、長い間科学者の間で議論されてきました。 ほとんどの科学者は、それが火山活動または海の塩分の変化に起因するという考えに達しました。 彼らの研究の間、科学者のチームは南極のグラファイトピークに行き、ペルム紀と三畳紀の間の地層を観察しました。

彼らは、遷移層内に微細な金属粒子を見つけて驚いた。 これらの粒子の化学分析は、それらが隕石粒子であることを明らかにしました。 これは、大ペルム紀の絶滅が隕石が地球と衝突した結果であるという主張を強化しました。

隕石の衝突により、生物圏は生命に耐えられないものに根本的に変化します。 これは当時、エリオプスを含む地球上の生命を一掃したに違いありません。

エリオプスはペルム紀の絶滅で死にました。科学者たちは、これは流星が地球に衝突したことが原因である可能性があると考えています。

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エリオプスに似た他の動物

サンショウウオ

サンショウウオは、トカゲに似た外観を持つ両生類のグループです。 サンショウウオは、体に対して直角に向けられた湾曲した鼻と手足を備えた細い体を持っています。

ワニ

ワニは巨大な捕食性の爬虫類で、ほとんどの時間を浅瀬で過ごします。 平均的な大人のアメリカアリゲーターは、4m(13ft)の長さで、約360kg(790lb)の重さがあります。

ブラキオサウルス

ブラキオサウルスは、長さが約6インチの、最小の先史時代の両生類の1つでした。

次のステップ:古代の動物は、数年前から人間の魅力の源でした。 先史時代の動物に関する進化について学ぶことができることに制限はありません。 このサイトでチェックできる先史時代の出来事や動物に関する記事をいくつか紹介します。

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