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ハイコウイクティスは浮かぶジェロのように見えた

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ハイコウイクティスは浮かぶジェロのように見えた

古代の歴史を振り返り、生命、陸、海の進化を理解するには、生命が始まったばかりの地球がどのようなものであったかを想像してみてください。 地球の最も初期の魚の1つである小さなハイコウイクティスが現在の中国の近くの海に浮かんでいたとき、地球はまだ非常に冷たく、ゆっくりとしか暖まりませんでした。

カンブリア紀(5億3880万年から4億8540万年前)の間、複雑な生命の証拠が現れる前は、私たちの美しい惑星は寒くて不毛でした。 世界中のいくつかの大陸の代わりに、この期間中に2つに分割された1つの巨大な陸塊がありました。

地球上のほとんどすべての生命は比較的小さく、海に住んでいました。 陸上に多くの植物がなければ、土は活気がなく、侵食を受けやすくなりました。 時々、土砂崩れが堆積物を水に注ぎ、海洋生物を埋めていました。

現代生活の古代の起源

この前兆的で原始的な風景の中で、さまざまな種類の生き物が歴史上他のどの時期よりも速く加速していました。 世界がゆっくりと暖まるにつれて、私たちが知っているように、生命の前兆が生まれました。

人生の連鎖におけるこれらの重要なつながりの1つは、目に見える以上のものを提供するジェロのような生き物、ハイコウイクティスでした。 ハイコウイクティスが目立ったのはなぜですか? 背骨を持っているのは最も古くて原始的な動物だったかもしれません!

カンブリア紀に出現した多くの生き物は硬くて保護的な外殻を持っていましたが、ハイコウイクティスは内側に骨の構造を発達させました。 わずか約1インチのところで、これらの小さな古代の初期の脊椎動物は、魚、両生類、爬虫類、哺乳類、および人間の生物学的祖先であった可能性があります。

説明とサイズ

ハイコウイクティスは5億2000万年前に生息していた小さくて透明な魚でしたが、それだけではありません。 直径はわずか約1インチで、ゼリーのように見えましたが、頭蓋骨を持っていたのは最も初期の生物の1つでした。 この小さな小さな魚は、頭に2つの目と1つの口がありました。

しばらくの間、一部の科学者は、悪名高い背骨は実際にはその背中を走る原始的な「脊索」以上のものではなかったのではないかと考えていました。 しかし、2003年に500の化石標本が発見されたことで、ハイコウイクティスは原始的な脊椎動物であり、今日ではありふれたいくつかの特徴が導入されたことが確認されました。

たとえば、それは両側でバランスが取れていて(左側と右側で同じ)、明確な頭と尾を持っていました。 多くの現代の魚の背びれの前身として、それはその側面に鰓のスリットがあり、背びれは頭の後ろから走り、その下側の周りに湾曲していました。

ダイエット:原始的でユニーク、ハイコウイクティスについては不明なまま

科学者たちは、ハイコウイクティスは肉食性であり、おそらくスカベンジャーであると信じています。 ハイコウイクティスの口は獲物を噛んだり殺したりするように構成されていなかったので、彼らはそれがハンターではなくスカベンジャーであったと信じています。

その発達した筋肉組織と柔軟なバックボーンで、彼らは負傷した海の生き物の肉を清掃し、そして無傷で素早く投げ捨てることができるでしょう。 それらの相対速度と小さなサイズは、食物を確保することと捕食者から身を守ることの両方において利点を生み出しました。

私たちが持っている唯一の物理的証拠は化石です

これらの魚の祖先の化石は非常にまれであり、中国の雁山地域でのみ見られます。 ハイコウイクティスの化石は、1999年に中国の古生物学者YuLiuとHouLianhaiによって最初に世界に紹介されました。

これらの最初の2つの標本は海口市の近くで発見されたため、それらの名前はギリシャ語から「海口魚」と訳されています。

最初の発表には2つの化石しか含まれていませんでしたが、それ以来500を超える標本が発見され、調査されています。 それは、今日私たちが知っている多くの魚と比較して非常に単純で、小さな体と、紐の上のビーズのようにその主軸に沿って配置されたいくつかの内臓がありました。

骨格は主に骨ではなく軟骨で構成されていました。 実際、淡いピンクがかった色で、ハイコウイクティスはおそらく浮かんでいるジェロのように見えました。

  • ここでは、の化石 Haikouichthys ercaicunensis 中国古動物館に展示されています。
  • 画像:Morosaurus millenii –自作、CC BY-SA 4.0
  • ハイコウイクティスは中国近郊の浅瀬の海洋環境に住んでいた

ハイコウイクティスの遺跡は中国の近くでしか発見されていません。 彼らは海岸線に沿ったより暖かく浅い海に住んでいたと信じられています。

科学者が回復できる古代の小さな化石から行動を判断することは困難ですが、ハイコウイクティスは群れをなして泳ぎ、社会的な動物であったと推測しています。 グループで収集すると、捕食者から保護されます。

絶滅–いつ死んだのか?

この惑星の生命の進化へのハイコウイクティスの貢献についての理論が正しければ、それらは消滅しませんでした。 代わりに、彼らはおそらく何百万年もの間、今日生きている認識可能な動物になった様々な生き物に進化しました。

小さなサイズにもかかわらず、ハイコウイクティスは進化の巨人です

科学の分野では、2つの種の間の移行形態を見つけることよりも満足のいくものはほとんどありません。 これは、魚がテトラポッドに進化する場合に特に当てはまります。これは、今日私たちが知っている4本足の動物です。

ハイコウイクティスはそのような移行形態の1つであり、魚とテトラポッドの両方のように見える特徴があります。 その頭は現代の硬骨魚のように長くて平らですが、陸生脊椎動物に見られるものと同様に、ある種の顎関節を持っていたことを示す特徴を持っています。 これらの特徴は、進化の歴史のこの時代には以前は知られていなかったため、ハイコウイクティスは世界中の古生物学者にとってエキサイティングな発見となっています。

ハイコウイクティスは進化の巨人です。 体の長さはわずか数センチで、ジェロやグミベアに似たものでしたが、ハイコウイクティスは背骨を持った最初の脊椎動物でした。脊椎動物の中でこれまでに発見されたサイズの中で最も複雑な脳の1つでした。

ハイコウイクティスはその種の最初のものでした。 比較するとどれほど原始的であるように見えるかもしれませんが、ハイコウイクティスはこれまでに存在した中で最も驚くべき魚の1つです。 魚は小さかったが、その大きさにもかかわらず、地球上のすべての背骨の動物の祖先だったのかもしれない。

ハイコウイクティスに似た動物

アノマロカリス–5億年前に海で発見された長さ3フィートのエビとクラゲのハイブリッド。

ケファラスピス–狩りをした獲物を掃除機で掃除したハイコウイクティスの子孫の可能性があります。

ダンクルオステウス–T-rexに噛まれた古代の絶滅した装甲海の怪物。

Tiktaalik –陸上を歩くことができる古代のフィシャポッド!

エラスモサウルス–驚くほど長い首を持つ絶滅した巨大な爬虫類。

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