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史上最大のアペックスサメ捕食者を発見

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史上最大のアペックスサメ捕食者を発見

サメは海で最も魅力的な生き物の一部です。 彼らのなめらかな体、巨大な歯、そして略奪的な本能は、彼らを恐ろしい生き物にします。 実生活でサメを見たことがあれば、サメも美しいことをご存知でしょう。 彼らが水の中を移動するとき、彼らのひれは日光の中できらめきます。

彼らは他の種を抑制しているので、サメは私たちの生態系の重要な部分です。 それらは大きくて強力で、顎から逃げるには遅すぎるか弱い小さな魚を捕食するのに十分です。

サメは究極の捕食者ですが、かつては獲物だったことをご存知ですか? プリンストン大学の研究者チームは最近、長さ50フィートの海洋捕食者がかつてサメを食べていたことを発見しました。

古代のサメの歯から回収された秘密

科学者は化石化した骨から多くの情報を回復できますが、サメには骨がありません。 彼らの骨格はより柔らかい軟骨でできており、研究者が使用するための情報や資料をあまり保持していません。

しかし、科学者たちは、歯の跡が刻まれた化石化したサメの骨格を発見しました。 この発見は、サメが餌を食べているよりも大きな捕食者がいたことを意味するため、彼らを驚かせました。

今日の海にはそれほど大きなものは存在しないため、研究者たちは絶滅した生き物の歯の跡を見ていると想定しなければなりませんでした。 ほとんどの古代のサメの骨格は古くからありますが、サメは1つの豊富で永続的な化石の記録、つまり歯を作成します。

大人の歯を1セットしか得られない人々とは異なり、サメは絶えず成長し、歯を失っています。 たとえば、現代のオオワニザメは、数十年の長寿の毎日、歯を失います。

歯は非常に硬く、エナメル質で覆われているため、サメが生きている間に何を食べたかについての重要な情報が明らかになるため、大きな化石になります。 科学者は4億年以上前のサメの歯を持っており、これらの歯のいくつかから、究極の海洋捕食者であるメガロドンを再構築することができました。

化石化したメガロドンとホオジロザメの歯の比較。

史上最大のアペックスサメ捕食者を発見.

かつて恐ろしい顎で海を支配したメガロドンと呼ばれる絶滅したサメ

現在は絶滅しており、メガロドンは恐竜の後に進化し、わずか300万年前まで海を支配していました。 長さ50フィートのこの巨人は、おそらく陸や海でこれまでに見られた中で最も強力な顎を持っていました。 この巨大なサメがまだ私たちの海に住んでいたら、セーリングがどのように変わったか想像してみてください!

「メガロドン」という名前はギリシャ語で「大きな歯」を意味します。 この古代のサメは確かに一口でした—歯の長さはほぼ12インチです! それは肉食動物(肉食動物)であり、鋭い歯を使って魚、クジラ、イルカ、サメ、その他の海の生き物を食べました。

しかし、メガロドンは現在絶滅しています。その化石化した遺跡は世界中の多くの場所で発見されています。

メガロドンは頂点捕食者であり、おそらくこれまでに存在した中で最大の海洋捕食者でした

おそらくこれまでに存在した最大の海洋捕食者であるメガロドンは、海の巨大な捕食者でした。 重さは100トンにもなり、757機にもなります! 巨大なティラノサウルスレックスはわずか約8トンでした。

一部の科学者は、65フィートまで成長する可能性があるという証拠があるため、さらに大きくなった可能性があると考えています。 これは、セミトレーラー付きのトラックとほぼ同じサイズです。 海から出てくる足の長い歯のあるサイズのものを想像してみてください!

メガロドンは食物連鎖の最上位の捕食者でした。つまり、メガロドンは他の海の生き物を食べましたが、他の何者にも食べられませんでした(おそらく別の巨大なサメを除く)。 それは、クジラやマグロやバショウカジキのような他の大きな魚を含む、ほとんど何でも食べることができる信じられないほど強力な捕食者でした。 メガロドンのあごはとても強力で、骨を砕くことができました。

研究者が古代メガロドンから持っている化石化した歯は三角形です。 これは、彼らのあごが、肉や骨を直接噛むことができる強力なはさみのようだったことを意味します。 メガロドンよりも小さいものは、巨大なイカを含め、彼らにとって食べ物でした!

メガロドンは1500万年の間世界の海を支配しました

メガロドンの巨大なサイズと頂点捕食者の状態を確認するこの研究で最も驚くべきことは、彼らが海を支配した期間です。 彼らは、自然の捕食者がいない、これまでで最大の海洋捕食者であり、1500万年の間海洋食物連鎖のトップの座に住んでいました。

それに比べて、今日私たちが知っているように、人間は約30万年しか存在していません!

メガロドンは世界中の海を広く旅しました。 彼らの歯はサウスカロライナやペルーなど遠く離れた地域で発見されています。つまり、クジラやダイオウイカなどの大きな獲物を狩るために長距離を移動しました。

メガロドンとホオジロザメは同じ祖先を持つ可能性があります

科学者たちは、現在絶滅したメガロドンの起源に長い間関心を持ってきました。 化石の記録によると、海面が現在よりもはるかに低く、サメを含む多くの種が大きくなることでこの環境の変化に適応した頃でした。

メガロドンの血統は約6000万年前に最初に現れました。 科学者がこの偉大なサメの列をたどることができる限り、彼らは巨大でした。 この系統の最初に知られているメンバーは、ホオジロザメよりも長かった。

白亜紀(1億4,550万年前と6,550万年前)にさかのぼると、メガロドンはネズミザメ(Lamniformes)の系統に属している可能性があります。 この系統の他のサメには、マコ、ホオジロザメ、オナガザメなどが含まれます。

ホオジロザメは長い間メガロドンに最も近い親戚であると考えられていましたが、現在の科学はそれらが同時に生きていたことを示唆しています。 メガロドンは、アオザメの小さいが速い祖先と密接に関連している可能性があります。

巨大なメガロドンのサメがスジイルカの群れの後に泳ぎます。

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この巨人の先史時代のサメの歯は、世界で最も収集された化石の1つです

誰もが大きなサメが大好きです。 メガロドンの歯は、世界で最も収集されている化石の1つであり、世界中の美術館で見つけることができます。 メガロドンの歯は、私たちの惑星で見られる最も一般的な化石の一部です。

これらの先史時代のサメが非常に大きかったという事実は、なぜ彼らがクジラやイルカと同じくらいの大きさの獲物を倒すことができたのかを説明するのに役立ちます。 この巨大なサメは数列の歯を持っていたと考えられており、マッコウクジラの頭をかじった例も含めて、クジラを簡単に噛むことができます。

この巨人の歴史の一部をコレクションに追加することに興味がある場合は、Amazonでメガロドンの歯のセレクションをチェックしてください。

なぜメガロドンは本能的になったのですか?

それは何年もの間科学者を困惑させてきた質問です:なぜメガロドンは絶滅したのですか?

まあ、答えがあるかもしれません。

最近の研究によると、新生代が終わる直前に地球の気候が劇的に変化し、その間に人類が進化したことが示唆されています。 具体的には、短期間に水温に大きな変化がありました。 この変化はメガロドンが繁栄し、絶滅につながる可能性のある地域に影響を及ぼしました。

同時に、これらの環境の変化のために、メガロドンが捕食した多くの種は永遠に姿を消しました。 これらの変化は、世界の一部だけに限定されていませんでした。 それらはほぼ同時に世界中で発生しました。

メガロドンは魅力的な動物であり、最も人気のある先史時代のサメの1つです。

次に…

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