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NASAのプシュケは、金属が豊富な小惑星への15億マイルの旅のために巨大なソーラーアレイを手に入れました

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(oneechanblog) – 金属が豊富な小惑星サイキを調査するために2022年8月に主小惑星帯に打ち上げられることを目標としているNASAのサイキ宇宙船のイラスト。 クレジット:NASA / JPL-Caltech / ASU

ソーラーアレイが設置された宇宙船は、計画されている8月の打ち上げに先立って最終構成に近づいています。

NASAのサイキミッションは、太陽の下でその瞬間の準備がほぼ整っています。同じ名前の神秘的で金属が豊富な小惑星への15億マイル(24億キロメートル)の太陽光発電の旅です。ツインソーラーアレイは、宇宙船本体に取り付けられ、縦方向に展開されてから、復元されています。このテストにより、8月の打ち上げ前にクラフトが完成に近づきます。

「宇宙船が初めて完全に組み立てられたのを見るのは大きな成果です。南カリフォルニアにあるNASAのジェット推進研究所でのミッションの組み立て、テスト、打ち上げ作業を率いるブライアンボーンは、次のように述べています。 「これは本当に楽しい部分です。あなたはそれがすべて一緒になっていると感じています。あなたはエネルギーの変化と変化を感じます。」

NASAのPsyche宇宙船に搭載されている2つのソーラーアレイのうちの1つは、JPLの名高いハイベイ2クリーンルームに正常に配備されています。ツインアレイは、火星と木星の間の小惑星帯へのミッション中に、宇宙船とその科学機器に電力を供給します。クレジット:NASA / JPL-Caltech

800平方フィート(75平方メートル)の5パネルの十字型ソーラーアレイは、何十年にもわたって多くの宇宙船を製造してきたJPLに設置された史上最大のものです。アレイが飛行中に完全に展開されると、宇宙船はほぼシングルテニスコートのサイズになります。 3年半の太陽電池式クルーズの後、この航空機は2026年に小惑星プシュケに到着します。プシュケは最も広い地点で173マイル(280 km)で、金属が異常に豊富であると考えられています。宇宙船はそれを研究するために小惑星のますます接近した軌道を作るのにほぼ2年を費やします。

このビデオは、NASAのPsyche宇宙船にある長さ37フィート(長さ11.3メートル)のツインソーラーアレイの1つに3つのセンターパネルを配置する様子を示しています。 それらは非常に長いため、JPLのハイベイ2クリーンルームに一度に展開できるアレイは1つだけです。 クレジット:NASA / JPL-Caltech

太陽小惑星帯への攻撃[{“attribute =” “>太陽から遠く離れた火星と木星は、このミッションに課題を提示します。このミッションは、標準的な地球軌道を回る商用衛星技術を、寒くて暗い深宇宙で使用するために採用しました。地球の近くでは、ソーラーアレイは21キロワットを生成します。これは、米国の平均的な3〜4世帯に電力を供給するのに十分な電力です。しかし、プシュケでは、約2キロワットしか生成しません。これは、ヘアドライヤーにすぎません。

基盤となる技術は、家に設置されたソーラーパネルと大差ありませんが、Psycheは超効率的、軽量、耐放射線性があり、より少ない日光でより多くの電力を供給できると、PaloのMaxarTechnologiesのPsycheテクニカルディレクターであるPeterLordは述べています。アレイと太陽電気推進シャーシが建設されたカリフォルニア州アルト。 「これらのアレイは、太陽から遠く離れた暗い場所でも機能するように設計されています」と彼は付け加えました。

JPLのクリーンルームでの展開テストの前に、エンジニアはPsycheの2つのソーラーアレイのうちの1つを調べます。ここに示すように、アレイは折りたたまれてシャーシと同じ高さに収納されてから、起動して飛行中に展開されます。
クレジット:NASA / JPL-Caltech

JPLのクリーンルーム内に3つのセンターパネルを設置して展開した後、Psycheのアレイはシャーシに対して折り返され、追加の宇宙船テストのために収納されました。アレイは、2つの垂直クロスパネルの展開をテストするための専用機器を備えたMaxarに戻ります。この春の後半に、アレイはフロリダにあるNASAのケネディ宇宙センターで宇宙船と再結合され、ケープカナベラルからの打ち上げのために収納されます。

打ち上げから約1時間後、アレイは展開され、翼ごとに7分半かかるプロセスで所定の位置にラッチされます。次に、小惑星プシケへの旅に必要なすべての電力と、科学機器の操作に必要な電力を提供します。小惑星が持つ可能性のある磁場を測定する磁力計、その表面を撮影してマッピングするイメージャー、および明らかにする分光計です。その表面の構成。アレイは、高データレートのレーザー通信をテストする深宇宙光通信技術のデモンストレーションにも電力を供給します。

それらの機器が科学者に伝えるものは、彼らが神秘的な小惑星をよりよく理解するのに役立ちます。プシュケの異常に高い金属含有量の1つの考えられる説明は、それが太陽系の歴史の初期に、微惑星(岩石惑星の構成要素の1つ)からの残りのコア材料として、または決して溶けなかった原始的な材料として形成されたということです。このミッションは、地球自身のメタルコアと太陽系の形成に関する基本的な質問を見つけて答えるのを助けることを目的としています。

ミッションの詳細

アリゾナ州立大学がサイキミッションを主導しています。カリフォルニア工科大学のカリフォルニア工科大学によってNASAのために管理されているJPLは、ミッションの全体的な管理、システムエンジニアリング、統合とテスト、およびミッションの運用を担当しています。 Maxarは、高出力の太陽電気推進宇宙船シャーシを提供しています。 Psycheは、2017年にNASAのディスカバリー計画の下で14番目のミッションに選ばれました。

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