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スコットランドで回収された「世界最大のジュラ紀の翼竜」の遺跡| 恐竜

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(oneechanblog) – 今日ではカワウソとツノメドリで最もよく知られているかもしれませんが、170m年前、スカイ島にはキングサイズのベッドよりも大きな翼幅を持つ巨大な飛ぶ爬虫類が生息していたことが研究者によって明らかにされました。

スコットランドの化石ハンターは、世界最大のジュラ紀の翼竜の残骸を回収したと言い、非公式にテロダクティルとして知られている生き物も、魚を槍で捕まえるための鋭い歯を一口自慢していると付け加えました。

翼竜の翼幅は約2.5メートル以上で、ワタリアホウドリなど、今日最大の飛ぶ鳥と同じくらいの大きさです。この生き物は、翼竜が約2.5メートルまでそのような大きさに達したとは考えられていなかったため、翼竜の進化に新たな光を当てます。 25m年後。

エディンバラ大学の研究の共著者であるスティーブ・ブルサット教授は、次のように述べています。

「私たちは、大型の翼竜の進化を過去にさかのぼりました」と彼は言いました。

ブルサットは、ジュラ紀の翼竜は翼竜が約1.6〜1.8メートルよりも大きく成長せず、白亜紀の間にはるかに大きなサイズに達することを示唆した以前の発見を追加しました。

「戦闘機ほどの大きさの小惑星が衝突したとき、白亜紀の終わりに生きていた翼竜がいました」と、66m年前に非鳥類の恐竜、翼竜、その他の無数の生き物を一掃した大量絶滅に言及して、ブルサットは言いました。

最新の発見は、鳥との競争が最初に翼竜のサイズでブームを引き起こしたかもしれないという考えに疑問を投げかけています。

「鳥は恐竜から進化しました。 [pterosaur] ブルサット氏は、鳥がさらに大きくなるように進化の圧力をかけた可能性があると付け加えたが、彼は言った。

6500万年前、小惑星が地球に衝突したことで、恐竜、翼竜、その他多くの種が一掃されました。 写真:マーク・ガーリック/サイエンスフォトライブラリー/ゲッティイメージズ/サイエンスフォトライブラリーRF

英国で翼竜が発掘されたのはこれが初めてではありません。化石ハンターのメアリーアニングは、1828年に彼女の「空飛ぶドラゴン」と呼ばれるものを発掘しました。

ブルサットは、吹き替えで新しい発見を言った Dearc sgiathanach スコットランドゲール語で「翼のある爬虫類」と「スカイ島の爬虫類」の両方を意味するのは、化石の完全性で注目に値します。

「これらは化石化するのが非常に難しいので、おそらく約70%完成しています。これは、翼竜にとっては本当に素晴らしいことです」と彼は言い、多くの骨の壁は一枚の紙よりもそれほど厚くないと述べました。

ブルサット氏によると、骨の分析により、動物はせいぜい10代であり、まだ成長していることが明らかになり、成体の翼幅は3メートルを超える可能性があると付け加えた。

チームはまた、翼竜の頭蓋骨のスキャンを実行し、脳のデジタルモデルを構築できるようにしました。 結果は、動物が非常に大きな視葉を持っていたことを明らかにし、それが非常に良い視力を持っていたことを示唆しています。

Brusatteらは、ジャーナルCurrent Biologyに、スコットランド国立博物館で公開された化石が、2017年にスカイ島でのフィールドワーク中に生き物の頭蓋骨を発見した博士課程の学生AmeliaPennyによってどのように発見されたかを報告しています。

「それは私が見た他のもののようには見えませんでした」と彼女はガーディアンに話しました。

ジュラ紀の翼竜の化石。 写真:ケビンシェーファー/ゲッティイメージズ

「私はロンドンの自然史博物館に行き、ジュラシックコーストでのメアリーアニングの化石発見について読んで育ちました。これは古生物学者になるという私の決断に間違いなく影響を与えました」と彼女は付け加えました。 「しかし、新しいジュラ紀の爬虫類、特にこの重要な化石を見つけることは、私が思いもよらなかったことではありません。」

研究に関与しなかったレスター大学の翼竜の専門家であるデビッド・アンウィン博士は、新しく発見された生き物がその時代の最大のものであったかどうかは議論の余地があると述べ、他の化石からの断片化された骨のいくつかはすでに同じサイズを示唆していると述べたジュラ紀中期の翼竜。

それにもかかわらず、彼は、その時代にさかのぼる化石が不足しているので、発見が重要であると言いましたが、完全な翼竜の残骸はほとんどありません。

「この新しい発見により、私たちはそれらの古いコレクションに戻って、そこにあるものをはるかによく理解することができます」と彼は言いました。 「これは、翼竜の進化の歴史におけるパズルの大きなピースです。」

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