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高さ10フィートの巨大な1,600ポンドの「象の鳥」に会いましょう

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先史時代の動物は、さまざまな時期にさまざまなサイズで登場しました。 動物の最大の種のほとんどは、数百万年前のジュラ紀と白亜紀に生きていました。 地球の年齢は 45 億 4300 万年で、さまざまな形や大きさの多くの動物が生息しています。 この記事では、「ゾウ鳥」として知られる巨大な鳥の種について話します。 この動物は、これまで存在した中で最大の鳥でした。 重さは1,600ポンドでした。 高さ10フィート。

化石と現代の動物の知識により、科学者は何千年も前に絶滅した動物について学ぶことができます。 過去の動物のおおよそのサイズ、生息地、さらには食事まで発見できます。 一部の情報は限られている可能性がありますが、絶滅種について学ぶ方法はたくさんあります。 これまでに存在した最大の鳥と、それらについて知られていることを見てみましょう。

象の鳥はどのように見えましたか?

ヒクイドリのサイズ - ゾウ鳥
ゾウ鳥は飛べない鳥でした。

©ニコラ・プリモラ/Shutterstock.com

象の鳥は、ダチョウのような特徴を持つ非常に大きな飛べない鳥として説明されています。 これらの鳥はかつて人間と一緒に住んでいたため、いくつかの民話やこの種の記述さえあります. この種の最初の完全な説明は、19 世紀にフランスの動物学者 Isidore Geoffroy Saint-Hilaire によって行われました。 この動物はかなり最近絶滅したため、多くの化石が残されています。

ゾウ鳥の化石化した残骸は、この種の翼が比較的小さく、飛行には役立たなかったことを示しています。 彼らは、3本指の足と円錐形のくちばしのある長い首を備えた2本の非常に太い長い脚を持っていました. 脚が長いにもかかわらず、重さのために、これらの鳥はおそらくゆっくりでした。 彼らのサイズと速度により、追跡と追跡が容易になりました。

これらの種の妥当性のほとんどはまだ議論されていますが、記載されているゾウ鳥​​の 10 種以上がありました。 現在、認識されている種は 4 つあります。 エピオルニス・ヒルデブランティ大エピオルニスムレロニス・モデストス、 と ヴォロンベの巨人. 体重はさまざまですが、各種の平均身長は約 9.5 ~ 10 フィートです。 信じられている V.タイタン 1,900ポンドの最大重量に達しました。 両方 エピオルニス 最大約1,200ポンドに達しました。

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ゾウ鳥の食事と生息地

これらの鳥は大きく、小さな生き物を捕食するように見えましたが、象の鳥は実際には草食動物でした. 象の鳥に似た小さな鳥の研究により、研究者はこの種の食事は同じである可能性が高いという結論に達しました。 彼らは、熱帯雨林の家に固有の、主に低地の果物からなる食事をしていたでしょう. 専門家は、象の鳥が島の周りに果物の種子を散布する上で重要な役割を果たし、より多くの実を結ぶ植物を育てるのに役立ったと信じています.

象の鳥はマダガスカル島に住んでいて、島のより孤立した地域に住んでいたと考えられています. 彼らは、人間がこの地域に移住する前に、マダガスカルの南部の森林に生息していました。 あまり一般的ではありませんが、ゾウ鳥も開けた場所に生息していました。 調査によると、専門家は、親戚のキーウィと同様に、象の鳥が夜行性である可能性が最も高いと信じています。 この種はより孤立した陸地に住んでいるため、簡単に巨大なサイズに進化することができました. これは、哺乳類の捕食者がいないことと、青々とした熱帯植物が豊富にあるためです。

化石と発見

ゾウ鳥の絶滅は歴史上比較的最近のことであるため、多くの化石が発見され、調査されてきました。 マダガスカルは新生代の陸上化石記録が乏しいことで知られており、基本的に白亜紀末から後期更新世までの化石はありません。 回収されたエピオルニスの卵殻からのミトコンドリアゲノムの研究を通じて、ゾウ鳥種は2700万年以上前からマダガスカルに存在していたと考えられています。

これまでのところ、象の鳥がマダガスカル以外の場所に住んでいたことを示す証拠はありません。 しかし、カナリア諸島東部で卵の残骸が発見されたという主張がありました. これらの主張が真実であると確認されたわけではありませんが、もしそれらが有効であれば、これは主要な生物地理学的な謎を提示するでしょう. 今日、これらの卵は北アフリカの鳥の絶滅種からのものであると考えられています。

種からのものであることが確認された2つの全卵 大エピオルニス 西オーストラリアで発見されました。 この種はオーストラリアには存在しなかったため、これらの卵はマダガスカルからオーストラリアに南極環流で運ばれたと考えられています。 この種の化石ほど一般的ではありませんが、約12個の巨大な化石化した卵が発見されています。 卵の中には、孵化していないゾウ鳥の骨格が完全に無傷であることが発見されています。

ゾウ鳥と人間の相互作用

炭素年代測定は、象の鳥の種、 A.ヒルデブランティ、約1,560〜1,300年前までマダガスカル島に住んでいました。 これは、島に人が住んでいた後、この種が人間と一緒に住んでいた可能性が最も高いことを証明しています. 象の鳥は、人間から離れた孤立した地域に生息する可能性が高くなりました。 しかし、今では象の鳥であると信じられている巨大なダチョウのように見えるものを見たという記述があります.

1659 年、フランスのマダガスカル総督エティエンヌ ド フラクールは、孤立した地域に生息し、ダチョウのように卵を産む非常に大きな鳥について書いています。 13 世紀のイタリア人旅行者、マルコ ポーロは、マダガスカルへの旅行中に非常に大きな鳥の話をたくさん聞いたと書いています。 当初、学者たちは、ポロが巨大な空飛ぶワシのような鳥のように見えると言われている神話上の獣について話していると信じていました。 これらは現在、ゾウ鳥の記述であると考えられています。

ゾウ鳥が絶滅した経緯

ゾウ鳥は少なくとも 1,600 年前に生息していたことが知られています。

©YuRi Photolife/Shutterstock.com

象の鳥は、かつてマダガスカルの北から南まで広く分布していたことが知られています。 これらの巨大な鳥は、絶滅するまでの期間、人間の間で暮らしていたことも知られています。 彼らが絶滅した正確な期間は現在不明ですが、少なくとも1,600年前まで生きていたことが知られています. 絶滅の理由は正確にはわかっていませんが、この種の絶滅に関与している可能性が最も高いものが複数あります。

紀元前約 10,000 年にさかのぼる道具の痕跡が見られるゾウ鳥の複数の化石が見つかっています。 しかし、人間がいつマダガスカルに出現したかは正確にはわかっておらず、これは今でも物議を醸す発見と見なされています. 人間はこれらの動物を絶滅に追い込んだだけでなく、動物に病気をもたらし、動物をさらに早く死に至らしめたと考えられています。 気候と植生の変化は、森林伐採による生息地の喪失だけでなく、絶滅の原因ともなっています。

ゾウ鳥に似た動物

今日、ダチョウは最大の飛べない鳥です。 地球の歴史の中で飛べない鳥は数種類存在し、その多くは現在絶滅しています。 飛べない鳥は約60種が現存しています。

今日のいくつかの種は次のとおりです。

ドードーは、絶滅した飛べない鳥の中で最も最近の種の 1 つです。 飛べない鳥は、歩くのが得意な体と小さな翼の骨を持っています。 捕食者がいない生息地では、鳥は飛べなくなるように進化する可能性があると考えられています。 今日、多くの種はありませんが、地球の歴史を通じて飛べない鳥の多くの例があります.

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鳥はすごい! 興味深い鳥についてもっと知りたい場合は、AZ アニマル チームのこれらの記事をチェックする価値があります。

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