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Horizo​​n 稼働段階での郵便局の訴追は「恐ろしい」

ソフトウェアの導入初期段階で Horizo​​n の証拠を使用して郵便局長を起訴するという郵便局の決定は、その欠陥を暴露した IT 専門家によれば「恐ろしい」ものでした。

郵便局が郵便局長らの訴追において司法の方針を曲げたとして告発される中、法医学IT専門家のジェイソン・コイン氏は、郵便局長らがいかに「モルモット」として扱われたかを語った。

コインは 2003 年の裁判の一環として Horizo​​n の初期調査を行い、Horizo​​n システムのバグを明らかにしました。 彼はまた、2018/19年の裁判でソフトウェアに欠陥があることを証明した、アラン・ベイツ率いる555人の郵便局長の専門証人としても活動した。

2000年代初頭にHorizo​​nが数千の郵便局支店で展開されていたとき、郵便局は他のソフトウェアと同様にバグが存在することを知っていたと同氏は語った。 「Horizo​​n システムが多数の問題を抱えて稼働したことは承知していますが、それについては何も珍しいことではありません。 すべてのシステムにはバグが存在しますが、その重大度については判断が必要です。」

コイン氏は、バグは重大度に基づいて測定されることが多く、組織はこれらの重大度の尺度に基づいて、本番稼働を許容できるバグの数を判断すると述べた。 「これは人々に受け入れられており、Horizo​​n は明らかにその状態で稼働しました。 郵便局長たちはそのシステムをテストするためのモルモットとして使われた」と彼は語った。

しかしコイン氏は、既知のバグを抱えたソフトウェアを展開する際には、潜在的なソフトウェアとユーザーの問題をすべて徹底的に調査することが不可欠だと述べた。 ホライゾンではそんなことは起こらなかった。 「郵便局が人々を起訴するために初期の展開期間を利用したという事実は恐ろしいことでした。なぜなら郵便局の多くの人々は(Horizo​​nが)多くのバグを抱えて稼働することを知っていたはずだからです」と彼は述べた。

2003年、コインは郵便局とランカシャー州クリーヴリーズ支社の元副郵便局長ジュリー・ウォルステンホルムとの間の法廷闘争において、法廷から専門証人に任命された。 2001年、郵便局はウォルステンホルム氏の契約終了後、支店で使用されていた機器の返還を求めて訴訟を起こそうとした。 しかし反訴の中で、彼女は雇用が不法に打ち切られ、支店で使用されているHorizo​​nコンピュータシステムの信頼性について疑問を呈したと述べた。

コイン氏は、ウォルステンホルムが行ったヘルプデスクへの電話がソフトウェア エラーの証拠を示していることを発見しました。 「2001 年からの通話記録の中で、ハードウェアや電源障害だけでなく、データ破損などの問題についての物語も得られました。 私たちは、この種の問題が副郵便局長によって引き起こされたものではないことを示す初期の情報を見ることができました」と彼は言いました。



コイン氏は報告書の中で、「株式数値や試算表の『あらゆる種類の数値がマイナスを示している』などの『大きな差異』について語る(ヘルプデスクへの電話)ログが多数あるようだ」と述べた。 コンピュータ システムの設置という観点から見ると、クリーブリーズ出張所に設置されたテクノロジーには、ハードウェア、ソフトウェア、またはインターフェイスの要素において明らかに欠陥があったというのが私の意見です。 障害ログに記録されたエラーの大部分は、(サブポストマスターの) システムの作成または操作に起因するものではありませんでした。」

郵便局はコイン氏に報告書を変更するよう説得しようとしたが、報告書をもみ消すためコイン氏が拒否したため、ウォルステンホルム氏に機密保持契約(NDA)への署名を義務付けるなどの和解金を支払った。 郵便局はコインの報告書を保管していた。

ホライズン事件の被害者代理を務めるエドワード・ヘンリー・KCは、第4段階の最終声明で次のように書いている。 法定の公開調査 郵便局職員が証拠を「隠蔽」し「隠蔽」した際に、司法の方向を曲げようと共謀したと主張した。

ヘンリーは最終陳述の中でクリーヴリー家の事件に言及した。 同氏は次のように書いている。「郵便局はすでに、クリーバリーズ社が危険信号であると認識するよりも、ホライズンの会計データが信頼できないという噂が広まった場合の風評被害を懸念しており、ホライゾンの会計データが実際に信頼できるかどうか調査するよう求めていた。」

Computer Weekly は 2009 年にこのスキャンダルを初めて暴露し、7 人の副郵便局長の話と、Horizo​​n システムの結果として彼らが苦しんだ問題を明らかにしました (このスキャンダルに関するすべての Computer Weekly 記事のタイムラインは以下をご覧ください。)。


• こちらもお読みください: Horizo​​n スキャンダルについて知っておくべきこと。

• こちらもご覧ください: ITV の郵便局スキャンダル ドキュメンタリー – ベイツ氏 vs 郵便局: 本当の話。


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