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この 8.4 トンのワニはかつて食物連鎖の頂点にいた

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現代の食物連鎖のまったくの野蛮さを考えると、何百万年も前はどうだったのだろうと思う人もいるかもしれません。 それがどのようなものであったかを理解するために、約 800 万年前の中新世にさかのぼります。 地質学的記録は、これが大規模な陸生生物と水生生物の多様性の時代であったことを示しています。 今日と同じように、地球の生態系には巨大な動物が小さな動物を捕食し、さらに大きな動物がそれらを捕食していました. しかし、中新世の食物連鎖の主役の 1 人は、8.4 トンのワニでした。 プルサウルス.

何がした プルサウルス のように見える?

史上最大のクロコダイル: Purussaurus mirandai
プルサウルス 中新世時代に南アメリカの地域を支配した巨大なワニでした。

現代のワニ、ワニ、カイマンを含むクロコダイル目には、何百万年も前に巨大なモンスターがいました。 プルサウルス それらすべての中で最大のものの1つでした。 現代のワニが今日の頂点捕食者だったとしたら、40 フィートのバージョンのワニが家庭の生態系をどのように支配していたか想像することしかできません。

この 8.4 トンのワニは、中新世の時代に南アメリカを支配し、当時最大の獲物動物のいくつかに取り組み、倒すことができました。 プルサウルスは、デイノスクス、サルコスクス、ランフォスクスなどと並んで存在する最大のワニの 1 つと評価されています。 サルコスクスデイノスクス に似た大きさでした プルサウルス、しかし、彼らはより古い地質時代に住んでいました。 いくつかの研究では、 プルサウルス 他の大部分よりも重量がありました ワニ 頭の重さを考えると、それを運ぶには強くて厚い首が必要でした.

多くの プルサウルス 発見された化石は、彼らが現代のワニに似た外見を持っていたことを示していますが、箱型で​​鈍い頭蓋骨を持っていました. 大きな頭蓋骨の長さは約 5 フィートで、この動物の推定体長は 41 フィートです。 また、重量は 8.4 トンと巨大です。

このモンスターの実際のサイズは、古生物学者の間で議論の対象となっており、長さ約 36 フィート、重さ 5.6 トンであると考える人もいます。 頭蓋骨しか発見されていないため、この動物の正確なサイズを特定することは困難ですが、当時生きていた最大の動物であったという事実は議論の余地がなく、そのサイズはその時代に存在した動物にとって手に負えないものでした.

どうして プルサウルス 中新世の食物連鎖を支配

この動物が当時の頂点捕食者であった理由は 2 つあります。 その巨大なサイズは1つでした。 この8.4トンのワニは他のすべての人をいじめ、他の動物はそれを捕食できませんでした. 2つ目は噛む力です。 科学者は、この動物の咬合力を約 52,500 ニュートン (5.3 トン) と見積もっています。 これは、この地球上に存在した動物の中で最大の咬合力の 1 つです。 これにより、あらゆる動物を倒すことができ、食物連鎖の頂点に立つことができました。

さすが巨大モンスター、 プルサルス 巨大な歯があり、それぞれの長さは約 2 インチでした。 それらはわずかに反り返り、各歯の両端に小さな隆起がありました。 彼らの歯は、骨を突き破り、肉の山をつかむのに十分な大きさでした。 これは、この動物が大型の脊椎動物を食べていたことのもう 1 つの証拠でした。

歯のてっぺんがやや平らで、円錐形をしているため、骨に当たっても折れにくい。 口の前部の歯は長くて尖っていましたが、後部の歯は鈍くて短かったです。

この 8.4 トンのワニはどのようにして獲物を探したのでしょうか?

史上最大のクロコダイル Purussaurus brasilensis
プルサウルス 現代のクロコダイルが使用するデスロール技術を使用して、獲物を倒す可能性があります。

の生体力学的研究 プルサウルス 頭蓋骨は、獲物に対してクロコダイルに共通する古典的なデスロール技術を使用したことを示しています。 これは、今日のクロコダイルが水中で獲物を解体するために使用するテクニックです。 獲物をしっかりとつかみ、水中ですばやく回転させる必要があります。 ワニは食べ物を噛むことができません。 デス ロールは、獲物から大きな肉の塊を切り離し、大きな塊を丸ごと飲み込むのに役立ちます。

このワニは頭のてっぺんにたくさんの感覚器官があり、獲物を待ち伏せして狩っていたことを示しています。 今日のクロコダイルのように、彼らは池、湿地、湖でうろつき回り、水を飲みに来る獲物を待ち伏せしていたに違いありません。

噛む力が 69,000 ニュートンと推定されていることを考えると、これは最大の噛む力を持つ動物のリストのトップになります。 文脈上、今日最も咬合力が高いナイルワニは、約 22,000 ニュートンに達します。 現代まで生き残っていたら、 プルサウルス そのサイズ、狩猟技術、咬合力により、頂点捕食者としての地位を維持していた可能性があります。

何処にやった プルサウルス ライブ?

この 8.4 トンのワニは、その化石が最初に発見されたペルーとブラジルを流れるプルス川にちなんで名付けられました。 名前は「プルス川のトカゲ」または「プルス川のトカゲ」に変換されます。 その生息地は、現在のワニの生息地と著しく異なるわけではありません。

その存在期間中、 プルサウルス 川、氾濫原、湖の環境などの水生環境を支配していました。 1種、 プルサウルス・ミランダイ、海洋生態系にも住んでいた可能性があります。 当時、次のような他のワニがいました グリポスクスモラスクス、 と キャラクトスクス. Stupendemys などの他の動物や、げっ歯類、コウモリ、ナマケモノなどの哺乳類も存在しました。

これらの動物はすべて、ハチの餌食になる可能性がありました プルサウルス. プルサウルス 生き残るために毎日88ポンドの食料が必要でした。つまり、このモンスターのメニューにはほとんど何でもありました。

また、カメ、淡水魚、海水魚、その他の水生哺乳類や陸生哺乳類も食べていた可能性があります。

なぜ プルサウルス 絶滅しますか?

この動物の大きさと捕食能力を考えると、この属が永遠に存在するはずだと考えても間違いではありません。 しかし、それらは現在絶滅しているため、明らかにそうではありません。 彼らが住んでいた時代を支配していたとしても、彼らは長く存在しませんでした.

彼らの絶滅は、今日の南アメリカのアンデス山脈の台頭につながった地域の地質学的変化によって引き起こされました. 地殻変動は、彼らが住んでいた湿地に根本的な変化をもたらしました。 その結果、多くの動物種が死にました。 しかし、それはほとんどのような大きな動物でした プルサウルス 最も影響を受けたもの。 より小さな種は、新しい条件に生態学的に適応することができたので、生き残った.

それが捕食した大型動物の死は、絶滅の原因となった プルサウルス. 大型動物がいなくなったため、毎日 88 ポンドの肉を消費することは非現実的であり、生き残るのに十分な食料を得ることができませんでした。 したがって、この動物の巨大なサイズは、その支配に不可欠であり、食物連鎖の頂点に位置付けられたことが、その没落の原因でもあったと言っても過言ではありません.

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