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天文学者は小さいが強力な「マイクロノバ」星の爆発を発見する

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天文学者は、マイクロノバと呼ばれる新しい種類の星の爆発を発見しました。 星の命を奪う巨大な超新星爆発よりも小さいかもしれませんが、この燃えるような出来事はまだパンチを詰め込んでいます。

研究者によると、各微小新星は、わずか数時間で「ギザの大ピラミッド約35億個」(または2,000万兆キログラム)を焼き尽くすことができます。

これらの非常に強力な爆発は、チリのアタカマ砂漠にあるヨーロッパ南天天文台の超大型望遠鏡を使用した天文学者のチームによる観測に基づいて、白い矮星、または私たちの惑星とほぼ同じくらい小さい死んだ星の表面で発生する可能性があります。

「私たちは、私たちがマイクロノバと呼んでいるものを初めて発見し、特定しました」と、英国のダラム大学の天文学者で助教授である主任研究著者のシモーネ・スカリンギは声明の中で述べました。 「この現象は、星の熱核爆発がどのように発生するかについての私たちの理解に挑戦します。 私たちはこれを知っていると思っていましたが、この発見はそれらを達成するためのまったく新しい方法を提案しています。」

水曜日にジャーナルNatureに発表された調査結果を詳述する研究。

他の星と対になっている白色矮星は、ゾンビが仲間の星を食べているように、仲間から水素を引き出します。 ガスが白色矮星の配管の高温面に遭遇すると、水素原子がヘリウムに融合し、爆発を引き起こします。 これらのイベントは新星として知られています。

「このような爆発により、白色矮星の表面全体が数週間燃え、明るく輝きます」と、アムステルダム大学の天文学者兼助教授である研究共著者のナタリー・デゲナーは声明で述べています。

微小新星は典型的な新星よりも小さく、数時間しか持続しません。

微小新星の爆発は、強い磁場を持つ白色矮星で発生し、星の極に向かって物質を送ります。 この軌道により、水素融合反応が磁極のより局所的なスポットで発生します。

「これにより、マイクロフュージョン爆弾が爆発します。これは、新星爆発の約100万分の1の強さであるため、マイクロノバと呼ばれます」と、研究の共著者であり、オランダのラドバウド大学の天文学者兼教授であるポールグルートは声明で述べています。 。

研究チームは、NASAの惑星探査トランジット系外惑星探査衛星(TESSミッション)によって収集されたデータを調べた後、微小爆発を発見しました。 衛星は、太陽系外惑星を検索するために使用されますが、近くの星を調査して、それらの周りにある惑星を検索することもできます。

「NASA​​のTESSによって収集された天文データを調べたところ、数時間続く明るい光の閃光という珍しいものが見つかりました。 さらに検索すると、いくつかの類似した信号が見つかりました」とDegenaar氏は述べています。

白色矮星で2つの微小新星が発生し、3つ目は超大型望遠鏡を使用して天文学者が追跡し、白色矮星であることを確認しました。 これにより、研究者は自分たちの観察が何か新しいものの発見であると宣言することができました。

マイクロノバは独自のクラスの恒星爆発であるため、研究チームは、特にスター爆発の現在の理解に挑戦しているため、それらがどれほど一般的であるかを確認するために、より多くのマイクロノバを観察したいと考えています。

「それは、宇宙がいかにダイナミックであるかを示しているだけです。 これらのイベントは実際には非常に一般的かもしれませんが、非常に高速であるため、実際に行動を起こすのは困難です」とScaringi氏は述べています。

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