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NASAはカウントダウンテストを完了できなかった後、メガロケットをロールバックします

(oneechanblog) – 拡大 / スペースローンチシステムロケットは、2022年3月中旬にスペースシャトル組立棟から打ち上げられます。

トレバー・マールマン

スペースローンチシステムロケットの重要な燃料補給テストを完了するための3回の試みの後、NASAは休憩を取ることを決定しました。

土曜日の夜、宇宙機関は、ケネディ宇宙センターの発射台から数日中に大型SLSロケットをスペースシャトル組立棟に転がす計画を発表しました。 これは、4月1日から「ウェットドレスリハーサル」テストを完了することを試みたプログラムの注目すべき後退を示しています。このテストでは、ロケットに燃料が供給され、打ち上げから10秒以内に運ばれます。

この決定は、過去2週間に3回試行した後に行われます。 それぞれの燃料補給の試みは、ロケット、その移動式発射塔、または推進剤とガスを供給する地上システムに関する1つ以上の技術的な問題によって打ち切られました。 直近の試みでは、4月14日木曜日に、NASAはコアステージの液体酸素燃料タンクの49%と液体水素タンクの5%を搭載することに成功しました。

これは進歩を表していますが、ロケットが完全に燃料を供給され、加圧されているテストの最も動的な部分は含まれていませんでした。 そしてそれ、地上システム、およびコンピュータシステムは、すべての変数が綿密に監視されているときにターミナルカウントダウンに入れられます。 NASAは、このウェットドレスリハーサルテストを完了して、複雑な打ち上げシステムのねじれを解決し、ロケットが実際の打ち上げのために今年後半に展開されたときに、カウントダウンがかなりスムーズに進むようにしたいと考えていました。

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NASAによると、請負業者と代理店は、SLSロケットが大型のスペースシャトル組立棟に戻ったときの燃料補給テスト中に発生した問題に対処するために、今後数週間を使用する予定です。 たとえば、ガス状窒素システムのサプライヤーであるエア・リキードは、その機能をアップグレードします。 NASAはまた、ロケットの上段にある故障した逆止弁を交換し、ロケットに推進剤と電力線を供給する高さ10メートルの構造であるモバイル発射塔の「テールサービスマストアンビリカル」の漏れを修正します。パッドに。

宇宙機関の発表は、スケジュールの影響に関する情報を提供しませんでした。 SLSロケットを準備してスペースシャトル組立棟に戻すには、1週間ほどかかると思われます。 その場所でのロケットの作業は、少なくとも5月のほとんどの月を占めるでしょう。

その後、NASAはいくつかの難しい決定を下さなければなりません。 ロケットとその移動式発射塔をもう一度パッドに転がして、ウェットドレスのリハーサルテストを完了することを再試行することを選択できます。 次に、通常の手順に従って、NASAはロケットを組み立て棟に戻し、「飛行安全システム」を武装させてから、3回目の発射台への打ち上げを行います。 そのようなシナリオでSLSロケットが打ち上げられる可能性のある最も早い時期は8月のようですが、落下のリフトオフが発生する可能性が高くなります。

NASAが追求できるもう1つのオプションは、ロールアウトしてパッドのウェットドレステストを完了し、それが成功した場合は、数日以内に起動して起動することです。 このようなシナリオでは、NASAは6月または7月にSLSロケットを打ち上げることができるかもしれません。 ただし、これは飛行安全システムのために危険です。

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金曜日の電話会議で、Artemis LaunchDirectorのCharlieBlackwell-Thompsonは、飛行安全システムが武装してから20日間のタイムラインがあることを確認しました。 (これは、すべての軌道ロケットで使用されている射場安全メカニズムであり、コースから外れた場合にブースターを破壊します。)システムがアクティブ化されてから、スペースシャトル組立棟で最終準備を行うのに約1週間、ロールするのに1週間かかります。発射台に行き、そこで準備をします。 それは、燃料補給テスト、商品のリサイクル、そしておそらく20日間のウィンドウが閉じる前に1回か2回の打ち上げの試みのためにたった1週間を残すでしょう。

言い換えれば、これは、ウェットドレステストがほぼ完璧である必要があり、その後、打ち上げの試みも完璧である必要があることを意味します。 それはまた、フロリダの夏の天候(雷雨やその他の厳しい条件が多数あるとき)が協力しなければならないことを意味します。

最後に、NASAのエンジニアは、ロケットの摩耗、側面に取り付けられたブースターが外部に露出していること、ハードウェアの寿命に関する無数の考慮事項など、他の多くの要因を検討する必要があります。 たとえば、機関の職員は、他の問題の中でもとりわけ、約16か月前に積み上げられた固体ロケットブースターの燃料の状態を綿密に追跡しています。

それでも、NASAは、SLSロケットのこの痛みを伴う歯が生えるプロセスを通過することを確信しているようです。このプログラムは現在11年前のものであり、NASAは現在テスト中のロケットと地上システムに300億ドル以上を投資しています。

ブラックウェル・トンプソン氏は金曜日に、「このテストキャンペーンを終了し、ハードウェアに耳を傾け、データが次のステップにつながることは間違いない」と述べた。 「そして、適切な措置を講じて、この車両を発売します。その日付が正確にはわかりませんが、テストキャンペーンを終了し、準備が整うことは間違いありません。飛ぶ。”

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