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剣竜類の化石発見には「機能の奇妙な組み合わせ」があります

(oneechanblog) – 古代の化石はステゴサウルスに属しています。ステゴサウルスは、小さな頭と骨のプレートが背中を下って行進し、スパイク状の尾で終わる草食恐竜です。 標本はまた、他の剣竜類では追跡できないいくつかの独特の特徴を持っていました。 新しい研究によると、これはアジアから回収された最も古いものであり、これまでに発見された最も初期の剣竜類の1つに属している可能性があります。

剣竜類は、1億50万年から2億100万年前のジュラ紀の一部と白亜紀初期に生息していた、装盾亜目として知られる装甲恐竜のより大きなグループの1つです。 彼らの化石は14種に属しており、南極大陸とオーストラリアを除くほぼすべての場所で発見されています。

研究者たちは、2016年に中国の重慶市の沙渓廟層と呼ばれる有名な場所で恐竜の化石を発見しました。 このサイトの一部は、1億6,350万年から1億7,410万年前まで続いた中期ジュラ紀にまでさかのぼります。

紫がかった赤の泥岩と灰色がかった黄色の砂岩の層の間に、いくつかの鎧板と、ステゴサウルスの肩、太もも、足、背中、肋骨がありました。 しかし、中期ジュラ紀の剣竜類の化石はまれであり、恐竜はその既知の親戚のほとんどよりもはるかに早く生きていたため、この発見はユニークです。

研究者たちは恐竜をBashanosaurusprimitivusと名付けました。「バシャン」は重慶の古代の名前に関連しており、「primitivus」は恐竜の年齢を考慮してラテン語で最初に意味します。

化石は、科学者が剣竜類がどのように進化したかをよりよく理解するのに役立っています。

珍しい初期の剣竜

巨大な肩の棘があることで知られている剣竜類もあれば、首が長い剣竜類もありますが、研究者がそれらがどのように相互に関連しているかを判断することは困難でした。

バシャノサウルスは、肩甲骨が小さく、発達が遅れており、装甲板の基部は厚くても幅が狭く、他の剣竜類とは一線を画す他の偏心がありました。 それはまた、2000万年前に生きた最初の装甲恐竜のいくつかと類似点を共有しました。

新たに発見された種は「本当に奇妙な特徴の組み合わせ」であり、通常、より原始的な装甲恐竜や剣竜類の特徴に見られると、研究の共著者であるスザンナ・メイドメントは述べています。 ロンドン自然史博物館の古生物学者。

バシャノサウルスの原始的な特徴のいくつかには、より長い尾椎と、広がったより狭い肩甲骨が含まれます。 他の既知の剣竜類とは異なり、その装甲板の基部は外側に湾曲していました。

「剣竜類が彼らの象徴的なボディプランの特徴を徐々に獲得した方法を理解するのに役立つので、それはエキサイティングです」とメイドメントは言いました。 「バシャノサウルスには、ステゴサウルスのように背中に沿って伸びる巨大なプレートがありませんでした。代わりに、非常に薄いが非常に派手なものよりも、捕食者から身を守るためにはるかに小さく、背骨のような(鎧)がありました(ステゴサウルスの鎧)、これは展示に関するものだったかもしれません。」

Maidmentは、2019年にモロッコで発見された1億6800万年前の剣竜類の化石であるAdratiklitboulahfaを発見したチームの一員でした。

「Adratiklitはほぼ同じ年齢、またはおそらくバシャノサウルスより数百万年若いですが、Adratiklitは若い剣竜類に典型的な特徴を持っています」とMaidmentは言いました。

より多くの化石標本の必要性

これらの2つの剣竜類、および他の既知の種の違いは、中期ジュラ紀が恐竜が到達した多様性のレベルを示していると彼女は言いました。

比較すると、バシャノサウルスは比較的小さく、鼻から尾までわずか9フィート(2.7メートル)にしか達していないため、チームは化石が成体の恐竜なのか幼体の恐竜なのかを疑問視していました。

その質問への答えはおそらく謎のままです。 恐竜が死んだときの年齢を決定する最も信頼できる方法は、骨に切り込みを入れて骨組織を分析することです。これにより、動物の成長を明らかにすることができます。 若い恐竜は、孵化した後、大きな体のサイズに達するために急速に成長する必要がありましたが、そのサイズに近づくと、成長は遅くなります。

「バシャノサウルスの決定的な標本は1つしかないため、その一部を破壊したくはありません。また、骨の多くは巨大な岩壁に保存されているため、サンプリングには適していません」とMaidment氏は述べています。

バシャノサウルスは、シャキシミャオ層で発見された最新の剣竜類であり、これらの恐竜がアジアで発生したことを示唆している可能性があると、研究の共著者である重慶地質遺産保護研究研究所の研究者である寧李氏は述べています。

「彼らの家族の木を再構築するために必要なデータを使用することで、剣竜類がさまざまな場所で発生した確率を解明し始めることができます。現在、私たちが持っている最も原始的な剣竜類はアジアとアルゼンチンからのものです。 。より初期のステゴサウルスを見つけることは、この問題を理解するのに役立ちます。」

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