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月に打ち上げようとしているロケットは、SpaceXではなく中国によって打ち上げられました

( oneechanblog ) – 2007年11月に日本のかぐや月周回衛星が撮影した月面の火星オーストラル溶岩平野の高精細画像。クレジット:JAXA / NHK

先月、天文学者は、7年前に打ち上げられたファルコン9ロケットの上段が廃棄され、月との衝突コースにあると報告しました。 問題のロケットは運ばれました NASAの深宇宙気候観測所(DSCOVR)から太陽地球L1ラグランジュ点まで。ここでは、まだ稼働している観測所が太陽風の活動について事前に警告を発しています。 一方、残ったロケットステージは、太陽を周回するスペースデブリの浮遊物になりました。 その最終的な運命は、先月、天文学者のビル・グレイが、2022年3月4日のいつか月との衝突に向かうと予測したときまで不明でした。

今週、それ以来オブジェクトを追跡しているグレイは、状況に関する最新情報をリリースしました。彼は、月の裏側に衝突するロケットステージがコース上にあることを確認しましたが、それはSpaceXロケットではありません。代わりに、それは中国のブースターです。2014年に中国の嫦娥5-T1ミッションを月に運んだロケットの上段です。

地球近傍天体追跡ソフトウェアPlutoProjectを管理しているGrayは、2015年にDSCOVRの上段としてオブジェクトが誤って識別されたのは、不安定な証拠に基づいていると説明しました。

このアニメーションは、DSCOVR宇宙船の地球多色イメージングカメラ(EPIC)と望遠鏡と、100万マイル離れた地球との間を横切るときに太陽に照らされた月の裏側の実際の衛星画像を特徴としています。これらの画像は2015年7月16日にキャプチャされました。クレジット:NASA / NOAA

「本質的に」と彼は書いた。「私は身元確認のためのかなり良い状況証拠を持っていたが、決定的なものは何もなかった。それはまったく珍しいことではありませんでした。高空飛行のスペースデブリの識別には、多くの場合、ちょっとした探偵作業が必要です。時には、少しのスペースデブリのIDを把握できないこともあります。そこにいくつかの未確認のがらくたがあります。 (少なくとも、まだ特定されていません。)」

しかし、彼が行った探偵の仕事は、彼がそれをSpaceXロケットの正のIDと見なすのに十分示唆的であり、誰もそれを疑うことはありませんでした。つまり、グレイがジェット推進研究所(JPL)のジョンジョルジーニから電子メールを受け取った2022年2月12日までです。ジョルジーニ氏は、DSCOVRの最初の軌道は月の近くを特に通過しなかったため、グレイが追跡していた上段が打ち上げからわずか2日で通過したように見えるのは不思議でした。

電子メールは、グレイに彼のデータを掘り下げて、オブジェクトの代替の説明を探すように促しました。結局、DSCOVRロケットではなかったとしたら、それは何でしたか?法案に適合する他の唯一のオブジェクトは、中国の嫦娥5-T1ミッション(テスト飛行であり、中国の成功した2020年の月のサンプルリターンミッションである嫦娥5の前身)の上位ステージでした。月、打ち上げから5日後。仲間のオブジェクト追跡の専門家であるジョナサンマクダウェルが少し掘り下げて、ブースターで「ライドシェア」を取り、オブジェクトがたどったルートとうまく一致した嫦娥5-T1のCubeSatの1つに関する軌道データを提供しました。

したがって、月に当たろうとしている物体は確かに嫦娥5-T1ブースターであると結論付けられているようですが、グレイはもう一度、証拠は状況証拠であることを認めています。しかし、これはかなり良い一致であり、SpaceXブースターがこれまでに行ったよりもオブジェクトのより良い説明を提供します。

謎が解けたので、誤認されたオブジェクトは名前が変更され、来月初めに月のレゴリスに衝突すると、壮観なフィナーレに設定されます。

人工物が月に当たったのはこれが初めてではありません。この写真は、2015年にルナーリコネサンスオービターが撮影したアポロ16号のS-IVBブースターの衝突地点を示しています。クレジット:NASA /ゴダード/アリゾナ州立大学

全体の事柄は物事の壮大な計画ではやや些細なことですが、それは低軌道を超えたスペースデブリがどのように追跡されるか、そしてそれを行うためにより良いツールが必要かどうかについていくつかの興味深い質問を提起します。

低軌道では、この地域ははるかに混雑しているため、スペースデブリは注意深く監視され、衝突を避けるために正確な追跡が必要です。これは、スペースデブリが宇宙飛行士に脅威を与える可能性がある国際宇宙ステーションとその周辺で特に重要です。しかし、深宇宙では、物体の公式な追跡はほとんどありません。ここでの注目のほとんどは、地球への脅威の可能性を確実に認識するための小惑星の狩猟に焦点を当てています。深宇宙にある人工物は体系的に追跡されていません。グレイ自身はパートタイムでしかそうしません。

人間が今後10年間で月に戻ってくると、グレイは、より厳密な追跡システムを実装することが賢明である可能性があることを示唆し、開始するためのいくつかの手順を概説しました。

最初に、彼は、打ち上げプロバイダーが彼らのブースターの最後の既知の軌道を公に利用可能にするべきであると提案します。第二に、彼らはスペースデブリを減らすことを考慮し、可能な場合は使用済みブースターの軌道を外す必要があります。そして最後に、グレイは、長期的には、国際的な(そして資金が豊富な)組織が

正確なオブジェクト追跡を効果的に実行するために必要とされる可能性があります。

ああ、DSCOVRブースターが実際にどこにあるのか疑問に思っているなら、今のところ、誰も知りません。 グレイの最も良い推測は、それが太陽の周りの軌道のどこかにあるということです。 それをL1ラグランジュ点に保つためのアクティブなコントロールがなければ、太陽系を通る独自の経路を見つけるために浮かんでいた可能性があります。

グレイの事件全体の説明を彼自身の言葉で見たい場合は、ここで読むことができます。

もともとは今日の宇宙で公開されました。

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