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エプスタインバーウイルスが多発性硬化症の主な原因である可能性がある:研究

( oneechanblog ) – 科学者たちは、エプスタインバーウイルスによって引き起こされる一般的な感染症が多発性硬化症の主な原因であるという印象的な証拠を発見したと言います。 彼らの リサーチ 新たにウイルスの検査で陽性となった軍人は、そうでない人よりも、後に多発性硬化症を発症するリスクが大幅に高くなることがわかりました。 調査結果は、典型的には生涯にわたる潜伏感染を直接標的とすることができる予防ワクチンまたは治療の必要性を支持しているようです。

多発性硬化症はまれですが衰弱させます 神経障害 それは米国の約100万人に影響を与えると考えられています多発性硬化症の人は、ミエリンとして知られている私たちの神経系の保護コーティングを食い尽くす熱心な免疫システムを持っています。 時間が経つにつれて、ミエリンの欠如は遅くなり、私たちの脳と体の間の接続を損傷し、しびれ、筋力低下、痛み、歩行困難などのさまざまな症状を引き起こします。

多発性硬化症 進行が異なります 最初の再燃に続いて人から人へ、そしてほとんどの人は最初は症状を避け、再発の間の一度に数ヶ月または数年の間神経学的損傷を取り除くでしょう。 しかし、多発性硬化症の患者の約10%から20%は、絶え間なく悪化する症状を抱えて生活しなければなりませんが、再発型の多発性硬化症の患者の中には、最終的に寛解期間がなくなる人もいます。 最も深刻なケースでは、人々は書く、話す、歩く能力を失い、平均的な患者でさえ平均余命が短くなります。

MSの明確な原因は確立されていませんが、特定のウイルス感染が多くの場合の最初の引き金になる可能性があると長い間疑われてきました。 そして、最も著名な容疑者の1人は エプスタインバーウイルス (EBV)。

EBVはヘルペスウイルスであり、人生のある時点でほぼすべての人が感染します。 感染症は通常、子供を病気にすることはありませんが、10代または成人期に感染すると、伝染性単核球症または単核球症の主な原因の1つになります。これは、倦怠感、発熱、場合によっては発疹を2〜6回引き起こす急性疾患です。数週間。 しかし、最初の病気に続いて、ウイルスは私たちの体の中で休眠状態になり、免疫系が弱っている人ではそうすることができますが、通常は再び目に見える問題を引き起こすことはありません。

いくつかの証拠は、EBVと多発性硬化症との関連を示唆しており、これには、障害によって引き起こされた病変におけるEBVの痕跡の発見が含まれます。 しかし、両者の間に明確な因果関係を確立する上での大きな障害の1つは、EBVが非常に一般的であるため、感染する前に人を見つけて、MSを発症するかどうかを確認するために時間をかけて追跡することが難しい場合があることです。そして、彼らのリスクをウイルスを捕まえない人々と比較すること。 この新しい リサーチ木曜日にScienceで公開された、まさにそれを達成したようです。

ハーバードTHチャン公衆衛生学校の科学者が率いる研究チームは、米軍との20年間の協力のおかげで、約1,000万人の現役軍人の長期的な健康状態を追跡することができました。 これらのメンバーは、サービスの開始時にHIVの血液検査を受け、その後2年ごとに定期的に検査されます。 これは、研究者がEBVについても同じ血液サンプルをテストできることを意味しました。

20年間の研究期間中に、955人の個人が勤務中に多発性硬化症と診断されました。 検査可能な血液サンプルがあった801のMS症例のうち、EBV抗体の検査で陽性でなかったのは1つだけでした。 チームはまた、後に多発性硬化症を発症したが、兵役開始時にEBVが陰性であった35人を調べ、ウイルスが陰性で多発性硬化症を発症しなかった対照と比較しました。 それらの人々の1人を除いてすべては彼らの最終的なMS診断の前にウイルスに感染しました。 対照的に、対照群の人々 MSを発症したことがない人も、研究期間中にEBVに感染する可能性は低くなりました。

研究の著者であるマリアーナコルテーゼによると、MSを発症する関連リスクは、感染を回避した人よりもウイルスに感染した人の方が32倍高かった。この差は非常に大きいため、単なる偶然の一致である可能性は非常に低い。それは「因果関係の説得力のある証拠を提供する」と彼女は電子メールで述べた。

「この規模のリスクは、科学研究では珍しいものです。 この結果の強さ、および研究と調査結果の他の側面は、これが他の危険因子によって説明できないことを示しており、EBVがMSの主な原因であると確信しています」とCorteseは付け加えました。

同じ血液サンプルを使用して、コルテーゼと彼女のチームは、症状が現れるずっと前に現れる可能性のある多発性硬化症の兆候である神経軸索変性に関連するマーカーの存在を探すこともできました。 そして再び、彼らは、最初にEBVが陰性であったMS患者のこれらのマーカーが、ウイルスがそれらに感染した後にのみ現れ、原因となるリンクをさらに支持することを発見しました。 彼らはまた、MSと別の非常に一般的なヘルペスウイルスであるヒトサイトメガロウイルスとの間に同様の関連性を見つけることができず、多発性硬化症においてEBVが果たす役割について本当に重要な何かがあることをさらに示唆しています。

EBVは非常に一般的ですが、多発性硬化症は非常にまれであるため、遺伝学など、誰かのリスクに影響を与える他の重要な要因が存在する可能性があります。 また、以前にEBVに感染していない人にMSが1例発見されました。これは、他の感染があまり一般的ではないトリガーであることを意味している可能性があります。 しかし、他の研究によって検証されていると仮定すると、この研究の結果は、EBVを今後どのように扱うかについていくつかの重要な意味を持っています。

「EBVがMSの主な原因である場合、たとえばワクチンでEBV感染を予防することで、この病気を予防することができます」とCortese氏は述べています。 「さらに、EBV特異的薬剤でウイルスを標的にすることは、この病気のより良い治療につながる可能性があります。」

これは、将来の別の、しかし関連した状態を防ぐために細菌のために開発された最初のワクチンではありません。 HPVワクチンはすでに 防止し始める それを受け取った最初の女性の子宮頸がんの多くの症例。

潜伏性EBV感染がMS症状の経過に影響を与える可能性があるといういくつかの証拠もあります。 現在、多発性硬化症の最も効果的な治療法の1つは 抗CD20モノクローナル抗体、 これは、神経系を攻撃する可能性のある循環メモリーB細胞の体の供給を枯渇させます。 しかし、これらの細胞はEBVが隠れている場所でもあるため、これらの薬の利点のいくつかはEBVを取り除くことからもたらされる可能性があります。 その場合、EBVを直接標的とすることができる抗ウイルス薬を開発することは、静脈内投与して免疫系を弱める必要があるこれらの抗体よりも優れた戦略かもしれません。

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