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巨大な天体は星間月である可能性があり、まれな発見です

( oneechanblog ) –

太陽系外衛星、または太陽系外の月である可能性があるのは、発見された2番目の宇宙オブジェクトだけです。 巨大な月は、地球から5,500光年離れた場所にあるケプラー1708bと呼ばれる木星サイズの惑星を周回しているのが発見されました。

新たに検出された天体は地球の2.6倍の大きさです。 私たち自身のシステムには、そのような大きな月の類似物はありません。 参考までに、私たちの月は地球の3.7分の1です。

天文学の助教授であり、コロンビア大学のCool WorldsLabのリーダーであるDavidKippingと彼のチームが、太陽系外衛星の候補者を見つけたのは2度目です。 彼らは最初のもの、ケプラー-1625bと呼ばれる巨大な太陽系外惑星を周回する海王星サイズの月を発見しました。 2018年に。

「天文学者はこれまでに10,000を超える太陽系外惑星の候補を発見しましたが、太陽系外惑星ははるかに困難です」とキッピングは声明で述べています。 「彼らはテラ・インコグニタです。」

衛星がどのように形成されるか、生命を支えることができるかどうか、惑星の潜在的な居住可能性に役割を果たすかどうかなど、衛星についてもっと理解することは、惑星系がどのように形成され進化するかについてのより深い理解につながる可能性があります。

見つけにくいオブジェクト

キッピングと彼のチームは、彼らが最初に見つけた候補者が実際に太陽系外衛星であることを確認するためにまだ取り組んでおり、この最新の発見はおそらく同じ困難な戦いに直面するでしょう。

衛星は200以上の衛星を持っている私たちの太陽系では一般的ですが、星間衛星の長い検索はほとんど実を結ばなかった。 天文学者は、太陽系外の星の周りに太陽系外惑星を見つけることに成功していますが、太陽系外惑星はサイズが小さいため、特定するのが困難です。

科学者たちは、「スターウォーズ」の火山惑星のような燃えるような太陽系外衛星を発見したかもしれません。

銀河全体で4,000を超える太陽系外惑星が発見されましたが、それはそれらを見つけるのが簡単だったという意味ではありません。 それらの多くは、トランジット法を使用して、または惑星がその星の前を通過するときに星の光のディップを探して検出されています。 より小さく、星の光の中でさらに小さなディップを引き起こす衛星を見つけることは、非常に困難です。

この2番目の潜在的な月を見つけるために、キッピングと彼のチームは、NASAの引退した惑星探索ケプラーミッションからのデータを使用して、望遠鏡が見つけた最も冷たいガス巨大太陽系外惑星のいくつかを調査しました。 私たちの太陽系では、ガスの巨人である木星と土星がそれらを周回する衛星が最も多いため、研究者はこの基準を検索に使用しました。

彼らが研究した70の惑星のうち、月のように見えるコンパニオン信号を明らかにしたのは1つだけで、それが何か他のものである確率はわずか1%でした。

「それは頑固な合図だ」とキッピングは言った。 「私たちはこのことに台所の流し台を投げましたが、それは消えません。」

月が形成される3つの方法

新しく発見された候補は、最初の潜在的な太陽系外衛星の発見と類似点を共有しています。 どちらもガス状である可能性が高く、その巨大なサイズを説明しており、ホスト星からはほど遠いです。

太陽系の外にあるこの潜在的な月は、私たちのようなものではありません

衛星がどのように形成されるかについては、3つの主要な理論があります。 1つは、大きな宇宙物体が衝突し、吹き飛ばされた物質が月になる場合です。 もう1つは、オブジェクトがキャプチャされて大きな惑星の周りの軌道に引き込まれるときのキャプチャです。たとえば、海王星の衛星トリトンは、キャプチャされたカイパーベルトオブジェクトであると考えられています。 そして3つ目は、太陽系の初期に惑星を作成した、星の周りを渦巻くガスや塵などの物質から形成される衛星です。

両方の太陽系外衛星候補が、最終的にケプラー1625bやケプラー1708bのようなより大きな惑星の周りの軌道に引きずり込まれた惑星として始まった可能性があります。

巨大衛星はおそらく異常です

キッピングは、太陽系外のすべての衛星がこれら2つの候補と同じくらい大きい可能性は低いと考えています。これにより、標準ではなく、奇妙な衛星になる可能性があります。 「どの調査でも最初に検出されるのは、一般的に変人だ」と彼は述べた。 「限られた感度で簡単に検出できる大きなもの。」

ウェッブ望遠鏡は、これらの興味をそそる太陽系外惑星を前例のない形で見ようとしています。

2人の候補者が太陽系外衛星であることを確認するには、2023年にハッブル宇宙望遠鏡とジェイムズウェッブ宇宙望遠鏡による追跡観測が必要になります。一方、キッピングと彼のチームは、太陽系外衛星を支持する証拠を収集し続けます。

関連する各惑星がその星の周りの軌道を完了するのに1地球年以上かかるという事実は、発見のプロセスを遅くします。

「確認には、月の通過が複数回繰り返されるのを見る必要があります」とキッピングは言いました。 「私たちのターゲット惑星の長期的な性質は、ここで手元にあるトランジットが2つしかないことを意味し、確認された検出を主張するために必要な一連の月のトランジットを見るのに十分ではありません。」

それらが確認されれば、太陽系外惑星と同じくらい太陽系外惑星が一般的であるという新しい受容の始まりかもしれません。

最初の太陽系外惑星は1990年代まで発見されておらず、今日知られている太陽系外惑星の大部分は、2009年にケプラーが打ち上げられるまで明らかにされませんでした。

「これらの惑星は、私たちのホームシステムと比較してエイリアンです」とキッピングは言いました。 「しかし、それらは惑星系がどのように形成されるかについての私たちの理解に革命をもたらしました。」

訂正:この物語の以前のバージョンは、最初の太陽系外衛星の発見がなされた年を間違えました。

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