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最も古くから知られている現代の人間の化石は、考えられているよりも古いかもしれません

( oneechanblog ) –

1967年に最古のホモサピエンスの化石が発見された場所に近いオモキビッシュ層。

1967年に最古のホモサピエンスの化石が発見された場所に近いオモキビッシュ層。
写真セリーヌヴィダル

科学者は言う ホモサピエンス 1960年代にエチオピアで発見された化石は、少なくとも233、000年前のものであり、 前回の見積もりより36、000年古い。

私たちの種の最も初期のメンバーの化石、 ホモサピエンス、非常にまれです。 現在までに、アフリカの8つのサイトだけが、初期の解剖学的に現代の人間の化石を生成しました。そのうちの最も古いものは、キビッシュオモI化石として知られ、現在、地理学部のクライヴオッペンハイマーが率いる専門家チームによって更新されています。ケンブリッジ大学。

そうです—考古学や人類学ではなく、地理学です。 確かに、それらの分野のメンバーは 勉強、本日Natureに掲載されましたが、この化石の日付を変更するには、地球の科学者、特に火山学の専門家が必要でした。 ご覧のとおり、オモIの骨は火山灰の層の真下で見つかりました。

この灰を年代測定するための以前の取り組み とに 灰の他の層と区別する 化石の年齢についての不確実性をもたらしましたが、新しい研究の背後にある科学者たちは、彼らがついにそれを釘付けにしたと考えています。 Omo Iの新しい最低年齢は、以前の推定197,000歳とは対照的に、233,000歳です。

「これは現時点での最良の推定値であり、人類の進化の最新モデルと一致しています。 私たちの種の出現を配置する—ホモサピエンスケンブリッジ大学の火山学者であり、新しい研究の最初の著者であるセリーヌ・ヴィダルは、電子メールで説明しました。 彼女が付け加えたもの: 「オモIの化石は最古です ホモサピエンス これまでのところ知っています」と、これまでは「20万歳未満と考えられていましたが、この年齢には多くの不確実性がありました」。

チームは、エチオピアのOmoKibish累層で灰鉱床をサンプリングしました。

チームは、エチオピアのOmoKibish累層で灰鉱床をサンプリングしました。
写真アラン・デイノ

Omo Iの骨格は、1967年にエチオピア南西部のOmoKibish累層で発見されました。 サイトは東アフリカ大地溝帯内に位置しています。 火山活動が発生しやすい地域。 Vidalは、30万年から6万年前のエチオピアのリフトでの非常に大規模な噴火のタイミングと歴史を理解しようとする研究プロジェクトの一部であり、彼女はそれを「不十分な研究」と表現しました。 このデータは、科学者が人類の進化との関連の可能性をよりよく理解するのに役立つことが期待されています。

「私たちはこれらの噴火からの火山岩を分析して、それらがいつ発生したかを調べ、それらの化学的指紋を特定してきました」とVidalは書いています。。 「それぞれの噴火には、独特の化学的特徴があります。 これらの指紋を使用して、火山から数百マイル離れた、遠くまで移動した細かい灰を追跡することができました。 エチオピアでは、これらの灰の層は、私たちの先祖の道具や化石が特定された遺跡で見つけることができます。」

火山灰の年代測定に関しては、従来の放射測定または同所性の手法は限られていますが、火山堆積物からの更新世の岩石サンプルの化学組成を研究することにより、チームは中期後期にアフリカで発生したすべての主要な火山噴火を年代測定することができました更新世—私たちの種が最初に出現した時期。

オモ私は6フィートの下の堆積物で発見されました 火山灰の粒子が細かすぎるため、直接年代測定できない火山灰の層。 Omo I化石の真上に位置するこの火山灰層は、「化石の最低年齢を制限するための鍵です」とVidal氏は述べています。 彼女と彼女の同僚はこの灰を分析しました そして、その化学的指紋をエチオピアの裂け目の他の噴火と比較しました。 これにより、彼らは火山堆積物を250マイル(400 km)離れた場所にあるシャラ火山の大噴火に接続することができました。

「私たちは、灰の発生源が約233年に発生したシャラ火山の巨大な噴火であると特定しました。000年前」とVidalは言った。 「これは、OmoIが23万歳以上であることを意味します。」

この新しい見積もりの​​許容誤差は、プラスマイナス22、000年で有意であり、チームが将来の作業で改善することを望んでいる不確実性の程度です。 また、チームは化石の最大年齢を決定することができませんでした。 そのために、 Vidalと彼女の同僚は現在、 化石の下にある灰の層 他の灰の堆積物に。

新しい研究は興味深いものですが、パラダイムからはほど遠いです-粉砕。 解剖学的に現代の人間の最も古い既知の化石が233、000年以上古いことは、驚くことではありません。 とすれば 遺伝的証拠 おそらく60万年前までさかのぼって、私たちの種のさらに早い出現を示しています。 たとえば、モロッコのジェベルイルード遺跡の特定の化石は約30万年前にさかのぼりますが、 それらは、現代ではなく古風なものを表しています。 ホモサピエンス

ジェベルイルードの化石は「 ホモサピエンsが、完全とは見なされない ホモサピエンス」とヴィダルは言った。 一方、オモIは、背が高く丸い頭蓋骨や下顎のあごなど、解剖学的に現代の人間と一致する特徴を備えています。

これはさておき、新作は「Omo Iの骨格が確かに23万年以上前のものであり、以前に提案されたものよりも古いことを示す上で重要です」と、ロンドン自然史博物館の人類学者であるクリスストリンガーは関与していませんでした。新しい研究では、書いた メールで。 「そして保存された部分については、 これは解剖学的に現代の人間であり、したがってこれまでに知られている中で最も古いものです。 ただし、遺伝子データから、 ホモサピエンス 系統の初期のメンバーは、その後進化したすべての「現代の」形質を示していなかったでしょうが、系統は少なくともさらに30万年間、さらに遡ります。」

ストリンガーはそれを見てがっかりしました 論文 彼は2012年に共同執筆し、Omo Iと直接日付を記入しましたが、新しい研究では引用されていません。 その論文は195,000歳以上の年齢を指摘していましたが、ストリンガーのチームは155,000歳以上の年齢しか推定できませんでした。

彼女のチームの新しい論文について彼女が最も興奮したことは何であるかを尋ねられたとき、Vidalは発見が決して終わらないようだと言いました。

「科学は常に動いており、理解が深まるにつれて境界とタイムラインが変化します。 明らかにすることはまだたくさんあります。私たちは表面にあるものだけを見るのです」とVidalは言いました。 「スマートフォンやワクチンの前に、私たちは壊滅的な噴火や気候変動に適応し、移動し、生き残ったと考えるのも魅力的です。 種としての私たちの自然の生来の回復力から学ぶことはたくさんあります。」

もっとネアンデルタール人の上に移動し、新しく発見された「ドラゴンマン」は私たちの真の姉妹種かもしれません

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