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科学者が初めて目撃した赤色超巨星の死の悲劇

( oneechanblog ) – 地上の望遠鏡は、赤色超巨星の死の悲劇をリアルタイムで見る最初の方法を提供しました。 これらは最も明るい星や最も重い星ではありませんが、体積の点で最大です。

人気のある赤色超巨星の1つは、不規則な調光で注目を集めているベテルギウスです。 ベテルギウスは超新星になるかもしれないと予測されていましたが、それはまだあります。

しかし、この新しい研究の中心にある星は、地球から約1億2000万光年離れたNGC 5731銀河にあり、爆発する前の太陽の10倍の大きさでした。

彼らが栄光の炎の中で出かける前に、いくつかの星は激しい噴火を経験するか、または輝く熱いガスの層を放出します。 天文学者がこの出来事を目撃するまで、彼らは赤色超巨星が超新星に爆発するか、または高密度の中性子星に崩壊する前に比較的静かであると信じていました。

代わりに、科学者たちは、II型超新星で崩壊する前に、星が劇的に自己破壊するのを見ました。 この星の死は、水素、ヘリウム、その他の元素をコアに焼き付けた後の、巨大な星の急速な崩壊と激しい爆発です。

残っているのは星の鉄だけですが、鉄は溶けないので、星はエネルギーを使い果たします。 それが起こると、鉄が崩壊して超新星を引き起こします。 木曜日にTheAstrophysicalJournalに掲載されたこれらの調査結果を詳述した研究。

カリフォルニア大学バークレー校の国立科学財団大学院研究フェローである主任研究著者のウィン・ジェイコブソン・ガラン氏は声明のなかで、「これは、巨大な星が死ぬ直前に何をするかについての私たちの理解における画期的なことです」と述べた。

「赤色超巨星の超新星前活動の直接検出は、通常のII型超新星ではこれまで観察されたことがありません。初めて、赤色超巨星が爆発するのを見ました。」

恒星の死の最後の瞬間

天文学者は、超新星になる130日前に、この星の異常な活動について最初に警告を受けました。 明るい放射線は、マウイ島のハレアカラにあるハワイ大学天文学研究所のパンスターズ望遠鏡によって2020年の夏に検出されました。

そして、その年の秋、研究者たちは同じ場所で超新星を目撃しました。

彼らは、ハワイのマウナケアにあるWMケック天文台の低解像度イメージング分光計を使用してそれを観測し、超新星2020tlfと名付けました。 彼らの観測は、それが爆発したとき、星の周りに物質があったことを明らかにしました-星が夏の間にそれ自体から激しく蹴り飛ばした明るいガス。

カリフォルニア大学バークレー校の天文学と天体物理学の准教授である上級研究著者のラファエラ・マルグッティ氏は声明のなかで、「時限爆弾を見ているようなものだ」と述べた。 「これまで、赤色超巨星がこのような発光を発し、崩壊して燃焼するのを見ると、このような激しい活動を確認したことはありません。」

これらの巨大な星のいくつかは、それらが死ぬ前にガスの激動の放出を引き起こす結果的な内部変化を経験する可能性が高い、と発見は示しました。

作業は、ジェイコブソンガランとマルグッティがまだノースウェスタン大学にいる間に行われました。 彼らはハワイにあるケック天文台の望遠鏡に遠隔アクセスできました。これは「超新星爆発に移行する巨大な星の直接的な証拠を提供するのに役立ちました」とマルグッティは言いました。

「この発見によって解き放たれた新しい「未知数」のすべてに私は最も興奮している」とジェイコブソン・ガランは言った。 「SN2020tlfのようなより多くのイベントを検出することは、私たちが恒星進化の最後の月を定義する方法に劇的に影響を与え、巨大な星が彼らの人生の最後の瞬間をどのように過ごすかという謎を解くために観測者と理論家を結びつけます。」

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