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ウェッブ望遠鏡は、宇宙でテニスコートサイズの日よけをうまく広げます

( oneechanblog ) – クリスマスの日に打ち上げられたジェイムズウェッブ宇宙望遠鏡は、火曜日に70フィート(21メートル)の日よけの展開を無事に完了しました。 この重要なマイルストーンは、NASA天文台が宇宙で適切に機能するために発生しなければならないいくつかのマイルストーンのひとつであり、それを達成したことはWebbチームにとって大きな安心でした。

「宇宙でウェッブの日よけを展開することは、ミッションの成功に不可欠な信じられないほどのマイルストーンです」と、NASA本部のウェッブのプログラムディレクターであるグレゴリーL.ロビンソンは声明の中で述べました。 「この驚異的なエンジニアリングを完全に展開するには、何千もの部品が正確に機能する必要がありました。チームは、この展開の複雑さで大胆な偉業を成し遂げました。これは、Webbにとってこれまでで最も大胆な取り組みの1つです。」

エージェンシーによると、これはNASAがこれまでに試みた中で最も挑戦的な宇宙船の配備の1つです。

巨大な5層の日よけは、Webbの巨大な鏡と器具を太陽の熱から保護します。 設計どおりに宇宙を観測できるようにするには、鏡と計器の両方を華氏370度(摂氏マイナス188度)の非常に極寒の状態に保つ必要があります。 5枚のシートはそれぞれ人間の髪の毛のように細く、反射性の金属でコーティングされています。

Webbが打ち上げられたとき、望遠鏡を宇宙に運ぶアリアン5ロケットの中に収まるように日よけが折りたたまれました。 保護シールドを展開して締める8日間のプロセスは、12月28日に始まりました。これには、各層の張力または締め付けが始まる前に、シールドのサポート構造を数日間にわたって展開することが含まれていました。

日よけの第5層は、火曜日の午前11時59分(東部標準時間)に締められ、所定の位置に固定されました。

全体として、地球上のチームによって制御されたプロセス全体には、何百ものリリースメカニズム、ヒンジ、展開モーター、滑車、ケーブルの完璧で協調的な動きが含まれていました。

ゴダードスペースフライトセンターに拠点を置くNASAのWebbサンシールドマネージャーであるジェームズクーパーは声明の中で、「構造、張力メカニズム、ケーブル、膜の間には複雑な相互作用があるため、サンシールド展開の膜張力段階は特に困難です」と述べています。 。 「これは地上でテストするのが最も難しい部分だったので、今日すべてがうまくいくのは素晴らしい気分です。」

チームは、すべてがWebbの展開でスムーズに進むように、12時間シフトで取り組んできました。

サンシールドが正常に設置されたので、WebbのプロジェクトマネージャーであるBill Ochsは、望遠鏡が機能を妨げる可能性のある300を超える単一障害点の70%から75%の可能性を克服したと述べました。

「この画期的な出来事は、この種の宇宙技術の開発、設計、製造、テストにキャリアのかなりの部分を費やした何千人ものエンジニア、科学者、技術者の開拓者精神を表しています」とノースロップのサンシールドマネージャーであるジムフリンは述べています。 NASAのWebbの元請業者であるGrummanは声明の中で。

望遠鏡は、赤外線観測を使用して時間を振り返り、他の方法では見えない側面を明らかにし、かつてないほど宇宙を深く見ることができます。

ウェッブ望遠鏡は、私たちの宇宙を作り出したビッグバンの後の最初の輝きと、今日それを満たす銀河、星、惑星の形成を含む、宇宙の歴史のあらゆる段階を調べます。 その機能により、天文台は太陽系外惑星の大気の中を覗き込み、135億年前に形成された最初の銀河からのかすかな信号を調査することができます。

NASAの科学ミッション局の副管理者であるトーマス・ズルブチェン氏は声明のなかで、「これほど大きな望遠鏡を宇宙に設置しようとしたのはこれが初めてだ」と述べた。 「Webbは慎重な組み立てだけでなく、慎重な展開も必要としました。最も困難な展開であるサンシールドの成功は、Webbが科学の目標を達成できるようにする人間の創意工夫とエンジニアリングスキルの驚くべき証拠です。」

次はなにかな

Webbは、地球から100万マイル離れた目的の軌道に到達するまでに、約29日かかると予想されます。その過程で他の重要なステップがあります。これには、今週後半に望遠鏡の鏡を広げるというもう1つの大きな課題が含まれます。

鏡は21フィート4インチ(6.5メートル)まで伸ばすことができます。これは、望遠鏡が宇宙にあると、物体からより多くの光を集めることができる巨大な長さです。 鏡が集めることができる光が多ければ多いほど、望遠鏡はより多くの詳細を観察することができます。

これはNASAがこれまでに構築した中で最大のミラーですが、そのサイズは独特の問題を引き起こしました。 鏡が大きすぎてロケットの中に収まりませんでした。 エンジニアは、折り紙のように折りたたんで、発射用に16フィート(5メートル)のスペースに収まる一連の可動部品として望遠鏡を設計しました。

これは、Webbの次の一連の重要なステップです。ミラーの18個の六角形の金でコーティングされたセグメントが展開され、一緒にロックされていることを確認します。 これらの手順はすべて、今週の終わりまでに完了する予定です。

最後に、Webbは、月を越えて到達する軌道に自分自身を挿入するために、もう1つの軌道調整を行います。

それが29日間を締めくくる間、望遠鏡は、その機器の冷却、調整、および校正を含む、約5か月半続く宇宙での試運転期間を経ます。 すべての機器は、それらがどのように機能しているかを確認するためにチェックアウトプロセスも実行します。

Webbは2022年後半にデータとその最初の画像の収集を開始し、それらは6月または7月にリリースされる予定であり、宇宙の見方と理解の仕方を一変させます。

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