火星探査車が最初の岩石サンプルを収集し、地球への輸送を計画

( oneechanblog ) – NASAの火星探査車Perseveranceが2021年3月4日に初めて火星表面を走行するとき、火星のJezeroCraterの土壌にホイールトレッドマークが残ります。探査車はサンプルを収集して地球に持ち帰ります。 (NASA / JPL-ロイター経由のCaltech)

ロサンゼルス— NASAの火星探査車Perseveranceは、米国の宇宙機関が地球での分析のために赤い惑星の表面から回収することを望んでいる多数の鉱物サンプルの最初のものを収集して隠しました。

パーサヴィアランスに取り付けられ、ロサンゼルス近郊のNASAのジェット推進研究所のミッションスペシャリストが操作するツールは、古代火星の湖底から鉛筆よりもわずかに厚い岩のコアを掘削し、ローバー内のチタン試料管に密閉しました。

宇宙機関によると、この偉業は9月1日に達成され、月曜日の遅くにNASAによって公に確認され、別の惑星の表面から得られた最初のそのような鉱物サンプルをマークしました。

NASAのチーフで元宇宙飛行士のビルネルソンは、それを「重大な成果」と称賛しました。

宇宙機関は、科学者が数十億年前に水が流れて微生物の生命が繁栄したと考えている広い盆地であるジェレゾクレーターの床から、今後数か月で43もの鉱物サンプルを収集することを計画しています。

6輪のSUVサイズの車両は、クレーターの隅にエッチングされ、研究の主要な場所と見なされた、残りの三角州の麓に堆積した堆積物の壁を探索することも期待されています。

鉱物収集は、27億ドルの忍耐力プロジェクトの中心です。

NASAと欧州宇宙機関が共同で実施する火星への2つの将来のミッションは、次の10年でそれらの標本を回収し、地球に戻す予定です。そこで宇宙生物学者は、小さな化石生物の兆候がないか調べます。

そのような化石は、生命が地球の向こうに存在したという最初の決定的な証拠を表すでしょう。

パーサヴィアランスは、NASAが最初のソジャーナ以来火星に送った5番目で、はるかに洗練されたローバーで、1997年に到着し、地球から2億9,300万マイルの飛行を経て、2月にジェレゾクレーターに着陸しました。

パーサヴィアランスのロボットアームの端にある回転パーカッシブドリルを使用して平らなブリーフケースサイズの岩から採取された最初のサンプル収集の成功は、サンプルが測定、カタログ化、保存されたときにローバーのカメラによって撮影された画像によって検証されました、NASA言った。

3,000を超える部品で構成されるローバーのサンプリングおよびキャッシングシステムは、JPLの暫定ディレクターであるラリージェームズによって「これまでに宇宙に送られた中で最も複雑なメカニズム」と説明されました。

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