火星探査車のサンプルを地球に持ち込むNASAの40億ドルの10年計画

( oneechanblog ) – NASAのパーサヴィアランスローバーは、古代のエイリアンの微生物を探すために、火星の岩石の最初のサンプルを収集しました。
NASAは、「心を曲げるほど複雑な」ミッションを通じて、パーサヴィアランスのサンプルを地球に持ち込むことを計画しています。
しかし、NASAは、火星の岩石を地球に運ぶために、まだ約10年、40億ドル、そして新しい技術を必要としています。

何かが読み込まれています。

先週掘削されたNASAのパーサヴィアランスローバーの指幅の塊は、24億ドルの労働の成果です。

岩は火星の岩のサンプルコアです。NASAがパーサヴィアランスが集めて保存し、根本的な質問を追求することを望んでいる最初のコアです。火星は微生物の生命をホストしたことがありますか?

ローバーの現在の場所であるジェゼロクレーターと呼ばれる幅28マイルの盆地は、答えを探すのに理想的な場所です。 35億年以上前、火口の端に川がこぼれ、水で満たされました。 その川はおそらく粘土と鉱物を湖に運び、それはその後底に落ちました—おそらく微生物を閉じ込めて、堆積岩の化石としてそれらを祀っています。

パーサヴィアランスを設計および構築したエンジニアと科学者は、ローバーがジェゼロクレーターに到達し、最初のサンプルを収集するのを10年近く待ちました。 しかし、彼らはその岩を手に入れるために少なくともさらに10年待たなければならないでしょう。

NASAのインジェニュイティヘリコプターのそばに立っているパーサヴィアランス火星探査車。

NASA / JPL-Caltech / MSSS

これは、NASAが火星にフォローアップミッションを送信して、パーサヴィアランスのサンプルを取得して地球に持ち込む必要があるためです。 政府機関は、40億ドルの費用がかかる可能性のあるそのプロジェクトの予算をまだ確保しておらず、必要な技術も開発していません。

NASAの副管理者であるトーマス・ズルブチェン氏は、パーサヴィアランスが火星に着陸する前の2月のブリーフィングで、「これらのサンプルを収集することは、これまでに行われた最も困難な任務の1つの最初のステップです」と述べた。

この「火星サンプルリターン」ミッションはまだ提案段階にありますが、NASAは、早ければ2026年に打ち上げられると予測しています。そのタイムラインで、パーサヴィアランスのサンプルは2031年に地球に着陸します。

その間、エージェンシーの最も先進的なローバーは、まだ赤い惑星から離れる方法がないサンプルを収集して、ジェゼロクレーターを歩き続けます。

NASAの計画は「驚くほど複雑」です

イラストは、NASAの火星サンプルリターンミッションが火星の表面からパーサヴィアランスのサンプルをどのように発射するかを示しています。

NASA / JPL-Caltech

パーサヴィアランスのサンプルを地球に届けるために、NASAは2つの異なる宇宙船(着陸船とオービター)を搭載した2つのロケットを打ち上げる必要があります。

着陸船は火星に送られた史上最大のものであり、パーサヴィアランスがサンプルを隠している場所から100ヤード以内のジェゼロクレーターに着陸する必要があります。 次に、着陸船は傾斜路を展開して「フェッチローバー」を配備し、チューブを集めて着陸船に取り付けられた小さなロケットに乗ったコンテナに積み込みます。

次に、NASAは最初にメジャーを試みます。ロケットはサンプルコンテナを火星の軌道に打ち上げる必要があります。 火星の表面から何かを発射した人は誰もいません。

軌道に乗ると、ロケットはサンプルコンテナを解放し、オービター(NASAが火星にこれまでに送った最大の宇宙船)と並ぶパスに配置します。 次に、オービターはサンプルコンテナをつかむ必要があります。

イラストは、火星表面の高いところにあるサンプルコンテナを放出するロケットを示しています。

NASA / JPL-Caltech

サンプルを曳航すると、オービターは地球に戻り、最終的にサンプルが入っている小さな容器を落とします。 その船は、火星が大気中を急降下するときに火星の岩を保護し、パラシュートを展開して安全に地面に着陸させる必要があります。

ミッションは、オービターとフェッチローバーの開発を担当する欧州宇宙機関(ESA)とのコラボレーションです。

ESAの人間およびロボット探査のディレクターであるデビッド・パーカー氏は2月のブリーフィングで、「これは本当に最も異常で、心を曲げるほど複雑で、歴史を作る探査キャンペーンだ」と述べた。

火星サンプルリターンミッションのアーティストのコンセプトは、オービターがサンプルコンテナをキャプチャすることを示しています。

NASA / JPL-Caltech

しかし、昨年、独立した審査委員会は、火星のサンプルリターンに関するNASAのタイムラインと予算が楽観的すぎると判断したとSpaceNewsは報告しました。 理事会は、NASAがさらに2年間(2028年の打ち上げと2033年の地球への到着)を割り当て、予算を約10億ドル増やすことを提案しました。 SpaceNewsによると、NASAは29億ドルから33億ドルの費用を見積もっていたが、審査委員会は38億ドルから44億ドルがより現実的であると考えた。

ミッションはまだ提案段階にあり、議会は毎年NASAの新しい予算を承認する必要があるため、これらの資金はまだ承認されていません。

NASAはすでにサンプルリターンプロジェクトに多額の投資を行っています

NASAのパーサヴィアランスローバーが降下して、2021年2月18日のビデオカメラからのこの静止画像で火星に着陸しました。

NASA / JPL-ロイター経由のCaltech /配布

パーサヴィアランスをジェゼロクレーターに届けるには、多くの時間、労力、そしてお金がかかりました。

NASAがローバーを構築して打ち上げた後、火星への旅行に7か月を費やしました。 その後、ロボットはさらに6か月間セットアップを行い、ヘリコプターの兄弟が飛ぶのを観察しました。

先月ようやくサンプルの収集を開始する準備ができたとき、パーサヴィアランスは岩のコアを掘削しようとしましたが、粉々に砕けました。 そこで、数週間かけて別の場所に移動し、科学者が岩を選ぶのを待ってから、新しいサンプルを掘削しました。 それは月曜日にそのコアを含むチューブを密封しました。

Perseveranceは、サンプル収集アームを使用して、2021年8月6日に火星の岩をコアリングしようとしました。

NASA / JPL-Caltech / ASU

忍耐力はさらに42本のチューブを運んでいます。 NASAは、ローバーがクレーターの古代の三角州を探索するときに、来年半にわたってそれらの多くを埋めることを期待しています。 次に、ロボットがまだ正常に機能している場合は、クレーターの縁を越えて冒険し、途中でさらに多くのチューブを充填する可能性があります。

忍耐力が費やされると、それは

キャッシュ
NASAが特定したいくつかの安全な着陸地点の1つにあるサンプルチューブでいっぱいのコンテナ。

その後、それらのサンプルは、NASAがそれらを取得する準備ができるまで待機します。

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